本地新聞Local News (3/10/2022)

密蘇里州州長提議提高教師薪資
以吸引教師填補現有空缺

  根據調查密蘇里州教師的起薪是全美最低的,州長邁克‧帕森 (Mike Parson) 提議給教育工作者加薪 13,000 美元,但這需要州議會的批准。
  密蘇里州學校董事會協會(MSBA)表示,密蘇里州目前的教師工資“貶低”了這個職業。去年 12 月,中小學教育部 (DESE) 表示,密蘇里州有四千名教師每年的收入25,000 到35,000 美元之間。
  今年年初帕森州長在州情咨文中建議立法者將教師的起薪提高到 38,000 美元。
  在過去兩年中經過 COVID-19大流行之後,密蘇里州的教育工作者毫不懷疑是新冠大流行導致所有科目和年級的考試成績下降。
  MSBA 執行董事 Melissa Randol 表示,考試成績並不能定義密蘇里州學生接受的教育。
  “我不會把所有的注意力都集中在那個考試成績上,因為它不能提供一個全面的畫面或對我們公立學校正在發生的事情的理解,”蘭多爾說。“我們的孩子有韌性,我們的教育工作者也有韌性。你不可能經歷過他們過去兩年所經歷的。”
  密蘇里州的學校於 2020 年春季關閉,這意味著沒有進行標準化測試。一些學校在 2020 年秋季重新開放面對面學習,而其他學校則保持虛擬學習或提供混合學習。
  二零二一年春天,密蘇里州 K-12 公立學校 90% 的學生參加了考試。這一比例低於往年。
  測試顯示,只有 45% 的學生達到精通或高級英語語言藝術,比 2019 年下降了 4 個百分點。學生的數學下降了 7 個百分點,下降幅度最大,從 42% 下降到 35%。
  在科學方面,2021 年有 37% 的人測試為精通或高級,而 2019 年這一比例為 42%。小學生下降幅度最大,而代數的學習下降幅度最大。四、八年級和八年級數學的英語下降幅度最小。
  密蘇里州教師上一次加薪是在 2006 年。
  Show-Me State 教師的起薪為 25,000 美元,根據美國國家教育協會(NEA)的數據,是全美最低的,比全國平均水平低近 20%。
  MSBA的執行董事Randol 說,為了讓孩子們繼續學習,我們需要優秀的老師,但在目前的工資水平下,這並不容易。
  “當我們的起薪是全國最低的時候,這是不行的,”Randol表示。“這讓學校很難招募和留住優秀的教師,但這也貶低了這個專業的價值。對於那些獻出生命並專注於為我們孩子服務的人來說,這是非常令人失望的,教於是我們在所有社區中最重要的資產。”
  州長帕森在MSBA大會中表示州政府將幫助支付這些加薪的費用。
  “如果你在美國的教師工資排在最後,你就無法填補教師缺乏這個空白,”帕森說。“我們可以再進一步計算,每年 25,000 美元的薪水,可換算成我們付給教師每小時僅12 美元。”目前因教師缺乏,密蘇里有四分之一的學校一周上課四天。
  密蘇里州議會必須在五月會期結束前批准提案以增加教師的薪水。根據 NEA 的數據,密蘇里州的平均工資為 50,817 美元,在全國排名第 45 位。

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事實還是謊言:揭穿 COVID-19 疫苗與加強針的流言

事實還是謊言:揭穿 COVID-19 疫苗與加強針的流言
抗擊疫情我們做得到 預防 COVID-19 宣傳教育活動

  COVID-19 疫情發生兩年後,社交媒體、線上及日常對話中仍不斷出現並流傳著有關 COVID 與疫苗的流言及誤解。從可靠來源獲取事實可以扼殺流言於萌芽狀態,避免將有關接種疫苗與加強針或採取其他預防措施的決定變得更複雜。
  截至 3 月 2 日,美國疾病與預防中心 (CDC) 報告稱,近 59% 合格的亞裔美國人及超過 45% 合格的夏威夷原住民及太平洋島民已接種加強針 — 因此,我們的社區要完全按時接種最新疫苗,還有很長的路要走。需要提醒的是,凡年滿 12 歲的人,在接種第二劑輝瑞-生物科技 (Pfizer-BioNTech) 或莫德納 (Moderna) 疫苗至少 5 個月後,以及接種強生公司的楊森 (Johnson & Johnson’s Janssen) 疫苗 2 個月後,均應接種加強針。
  以下是 COVID 疫苗與加強針流言背後的事實:
  流言:需要接種加強針說明疫苗不起作用。
  事實:科學表明,COVID 疫苗在預防嚴重疾病、住院及死亡方面具有良好的效果。然而,研究表明,疫苗對輕度及中度疾病的防護能力會隨著時間的推移而逐漸減弱,而加強針不僅可以使這種防護能力持續的時間得以延長,還能幫助您抵禦新變種的攻擊。
  流言:已接種疫苗與加強針的人,不再需要戴口罩或保持社交距離。
  事實:儘管疫苗降低了傳播與感染 COVID 的風險,但病毒仍可在人們呼吸及說話時藉由空氣傳播,尤其是在擁擠及通風不良的空間。為幫助預防 COVID 傳播並降低感染風險,凡年滿 2 歲的人,無論其疫苗接種狀態為何,均應在公共室內區域佩戴合適的口罩。一般來說,人們在戶外時不需要戴口罩。
  流言:由於有更多方法可以治療 COVID,因此不再需要接種疫苗。
  事實:在與 COVID 的鬥爭中,我們取得了大量的進展,但治療方法也有侷限性,最好還是將預防疾病放在首位。某些治療方法包括「COVID 藥丸」等抗病毒藥物在內,必須在感染 COVID 後幾天內服用,且僅適用於高危人群。其他治療方法需要在醫療機構中進行,透過注射或靜脈注射,分多個療程進行。治療資源供應有限,亦無法防止您感染 COVID;並且可能非常昂貴。接種疫苗可以教會我們的身體識別並對抗病毒。免費疫苗與加強針提供了預防嚴重疾病、住院及死亡的最佳保護形式。
  流言:感染 COVID 獲得的自然免疫要比接種疫苗獲得的免疫更好。
  事實:COVID 引致的嚴重疾病或感染 COVID 後的長期感染風險遠超 COVID 疫苗的任何潛在副作用。接種疫苗為大多數人提供了預防嚴重疾病的高度保護。目前資料顯示,年滿 18 週歲、未接種疫苗的成年人,感染 COVID 的可能性是已接種疫苗的成年人的 5 倍,住院的可能性是已接種疫苗的成年人的 16 倍。接種疫苗還可以保護您周圍的人,因為您生病時可能會將 COVID 傳播給其他人。接種疫苗甚至可以為已感染 COVID 的人提供更強有力的保護,能夠降低再次感染的風險。
  關於 COVID、疫苗與加強針的流言及誤解無處不在,錯誤資訊可能會干擾做出接種疫苗或採取其他預防措施的明智決定 — 使人們面臨罹患嚴重疾病、住院及死亡的風險。
  如需有關疫苗與加強針的準確、有科學依據的資訊,請造訪 www.vaccines.gov。

「2022年海外青年英語服務營」開始受理報名

「2022年海外青年英語服務營」開始受理報名

  僑務委員會、教育部、客家委員會及原住民族委員會合辦之「2022年海外青年英語服務營」,活動期間自本(2022)年7月9日至8月3日,自即日起至3月15日止受理報名。歡迎已就讀11年級以上且於本年11月30日前年滿17足歲,但未滿25足歲之青年(以護照所載年齡為準),現居美國科羅拉多州、堪薩斯州、密蘇里州、內布拉斯加州、南達科他州和北達科他州等6州(駐丹佛台北經濟文化辦事處轄區),並以英語為母語,能以簡單中文溝通,身心健康、學行良好、能適應團體生活,且具高度從事志願服務意願者報名參加。曾參加英語服務營者及取得「2021年海外青年英語服務營」線上培訓結業證書者(約4小時)均可報名。
  「2022年海外青年英語服務營」之報名須知,除中英文簡章所載外,另請注意如下:
  新增最新防疫規定:依據我國中央流行疫情指揮中心規定,入境旅客僅限持有本國籍及我國居留證者,另自本(2022)年1月4日起,旅客搭機前應檢附PCR「採檢日」2日內陰性報告,並需於入境後入住防疫旅宿完成檢疫期14日及接續自主健康管理7日(中央疫情指揮中心於本年2月24日公告放寬我國入境檢疫規定,居家檢疫天數由原訂14日縮短為10日。)
  因僑務委員會「僑務活動報名系統」尚於測試階段,爰本活動仍採書面報名,報名時間自即日起至本年3月15日截止,逾期將不予受理。
  本活動規劃以實體活動方式辦理,惟考量目前疫情及相關國家邊境管制措施,僑務委員會將於本年3月中旬再依疫情發展情形評估辦理方式,評估結果另公布。
  有意報名者請瀏覽下列附件有關資訊並下載資料與表格,或逕自僑務委員會網站(首頁>僑生服務>青年研習>英語服務營項下)下載運用,於本年3月15日前將簡章內所規定須繳交之文件寄達駐丹佛台北經濟文化辦事處(1600 Broadway, Suite 1740, Denver, CO 80202),以便轉送僑務委員會核辦。

納稅人瞭解標準扣除和逐項扣除之間的區別很重要

納稅人瞭解標準扣除和逐項扣除之間的區別很重要

  納稅人在填寫報稅表時有兩種選擇,採取標準扣除或逐項扣除。大多數納稅人選擇的是能為他們提供最低總稅款的選項。
  由於近年來稅法的所有變化,包括標準扣除額的增加,過去逐項列出的人可能希望改用標準扣除。
  下列是有關這兩個選項的一些詳細資訊。
標準扣除
  標準扣除額每年略有增加,並因報稅身份而異。標準扣除取決於納稅人的報稅身份,納稅人是否是年齡 65 歲及以上或屬於盲人,以及是否能夠申報另一位納稅人作為被撫養人。在該年度最後一天是 65 歲及以上且不選擇逐項扣除的納稅人有權獲得更高的標準扣除額。
  大多數使用《表格 1040》的申報人可以在表格的第一頁找到他們的標準扣除額。大多數使用《表格 1040-SR —— 美國老年人納稅申報表》(英文)的申報人的標準扣除額位於該表格的第 4 頁。
  並非所有納稅人都可以進行標準扣除,這在《表格 1040》以及《表格 1040-SR》的說明進行了描述。這些納稅人包括:
  ‧已婚個人選擇已婚個別申報,其配偶選擇逐項列出扣除額項目 —— 如果配偶在個別的納稅申報表上逐項列出,則雙方都必須逐項列出。
  ‧申報的納稅申報表少於 12 個月的個人。這種情況並不常見,可能是由於他們的年度會計期間發生了變化。
  ‧在這一年中是非居民外國人或雙重身份外國人的個人。然而,與美國公民或居民外國人結婚的非居民外國人可以在特定情況(英文)下選擇標準扣除。
逐項扣除
納稅人選擇通過申報附件 A《表格 1040》逐項扣除額來逐項列出扣除額納稅人能申領的逐項扣除包括:
  ‧州和地方所得稅或銷售稅
  ‧房地產稅和個人財產稅
  ‧房屋抵押貸款利息
  ‧房屋抵押貸款的抵押保險費
  ‧聯邦宣布的災難造成的財產損失和盜竊損失
  ‧向符合資格的慈善機構提供的餽贈
  ‧超過調整後總收入 7.5% 的未報銷醫療和牙科費用
  部分逐項扣除,例如稅收扣除,可能會受到限制。納稅人應查看 附件 A《表格 1040》的說明以獲取有關限制的更多資訊。

針對稅務專業人士的最新魚叉式網路釣魚詐騙

針對稅務專業人士的最新魚叉式網路釣魚詐騙

  伴隨報稅季全面展開,美國國稅局、州稅務機構和稅務行業今天提醒稅務專業人士留意新的電子郵件詐騙,這類詐騙試圖竊取其稅務軟體報稅憑證。
  安全峰會合作夥伴警告,這類騙局的出現提醒了大家,稅務專業人員仍然是竊賊下手的主要目標。竊賊們試圖竊取客戶資料以及代報稅人的身份,進而來提交欺詐性的稅表以獲得退稅。
  最新的網路釣魚電子郵件使用國稅局徽標和各種標題,例如“需要採取行動:您的帳戶現已被暫時凍結”國稅局也注意到類似的虛假電子郵件,聲稱來自“報稅軟體供應商”。其中一種手段提供了“異常活動報告”和解決方法的連結,供收件人恢復其帳戶。
  “詐騙手段持續演變,而這個騙局尤其險惡,因為它威脅到稅務專業人士的帳戶。” 美國國稅局局長Chuck Rettig 表示,“稅務專業人員必須保持警惕,識別並遠離那些冒充國稅局的電子郵件。稍加防範就可以保護稅務專業人士以及他們的客戶。”
  聲稱“您的帳戶已被暫時凍結”的電子郵件是騙局
  國稅局監測到類似的假電子郵件,聲稱來自稅務軟體供應商。詐騙電子郵件會將使用者引導到一個網站,該網站顯示幾個流行的稅務軟體報稅供應商的徽標。按一下其中一個徽標就會索要代報稅人的帳戶憑證。
  國稅局警告稅務專業人士不要回復或操作電子郵件中列出的任何步驟。類似的電子郵件還包含惡意連結或附件,企圖竊取資訊(英文)或將惡意軟體下載到稅務專業人員的電腦上。
  在這種情況下,如果收件人在快顯視窗中輸入他們的身份憑證,竊賊可以利用此資訊、通過使用稅務專業人員提供的憑證,來領取欺詐性退稅。
  以下為此類假電子郵件的一個示例:
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  您的帳戶現已被暫時凍結

  所有代報稅人都必須在其Tax Pro帳戶中使用安全功能,用於處理2021年的稅表。
您沒有在到期日之前進行更新
您必須立即恢復並更新帳戶。
請點擊此處立即更新您的帳戶。
重要通知
未能在接下來的 24 小時內更新您的帳戶將導致您的帳戶被終止,並被禁止提交2021年稅季的稅表。您的存取權限將在您更新詳細資訊後恢復。
誠摯地,
IRS.gov 電子服務
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稅務專業人士如果按一下了其中一個連結然後輸入帳號資訊,應聯繫其稅務軟體供應商的支援熱線。
稅務專業人士如果收到詐騙電子郵件(英文),應將該電子郵件保存為檔檔,然後作為附件發送至 phishing@irs.gov 。他們還應通過 www.tigta.gov 網站來通知財政部稅務行政監察長,報告冒充國稅局的騙局。 財政部稅務行政監察長和國稅局刑事調查部(英文)都知悉該類騙局。
自 2015 年以來,美國國稅局、州稅務機構以及全國稅務行業在安全峰會倡議下協同努力,採取了許多措施來保護納稅人、企業和稅務系統免受身份盜賊的侵害。峰會合作夥伴告誡民眾在這個稅季要提防常見的欺詐和騙局。
如需更多資訊和說明,稅務專業人士應查看出版物 4557《保護納稅人資料》(英文)和《稅務專業人士身份盜竊資訊須知》(英文)。