本地新聞Local News (2/10/2022)

2022聖路易斯交響樂團新春音樂會

  當農曆新年的鐘聲敲響,對於廣大古典音樂愛好者來說,有一場絕不能錯過的精神文化大餐,那就是聖路易斯交響樂團2022新春音樂會,這次春節活動由聖路易中華教育文化中心共同贊助。聖路易斯交響樂團成立於1880,是美國歷史第二悠久的交響樂團,
  數百名觀眾在嚴格遵守防疫規定的前提下進入大廳現場觀看。大廳內掛滿大紅燈籠,鋪上了隆重的紅地毯,入口處滿桌的紅包也給觀眾帶來了歡樂祥和的中國年氣氛。所有觀眾們須持有新冠疫苗接種證明並全程佩戴口罩。
  新年音樂會展示的是人類最文明、最歡快、最明亮的一面,而高雅、輕鬆、豪華、熱烈是這次新年音樂會的最大特點。今年的新年音樂會由炙手可熱的年輕華裔指揮家Elim Chan (陳以琳) 執棒。音樂會的曲目是著名作曲家譚盾的敲擊樂協奏曲《大自然之淚》和柴可夫斯基的第二交響曲。
  陳以琳陳以琳出生於香港,六歲起開始學習鋼琴,中學畢業後留學美國,先後就讀于史密斯學院和密西根大學,2015年獲得管弦樂指揮的博士學位,曾任密西根大學校園交響樂團和密西根流行樂隊的指揮。陳以琳2013年獲布魯諾·瓦爾特指揮獎學金,2014年在倫敦舉辦的多納泰拉·弗利克指揮比賽中奪魁,是該比賽史上首位女性獲獎者。
  陳以琳先後擔任倫敦交響樂團助理指揮(2015-2016年)、洛杉磯愛樂樂團客座指揮(2016-2017年)、皇家蘇格蘭國家交響樂團首席客座指揮(2018年-)等職,2016年起擔任愛爾蘭歌劇院首席指揮,2019年成為安特衛普交響樂團首席指揮。
  音樂會非常精彩。。上半場,她與世界知名的敲擊樂演奏家馬丁·葛魯賓格合作,為觀眾奉上的是世界著名作曲家譚盾的敲擊樂協奏曲《大自然之淚》。充滿力量與靈巧數件敲擊樂器在舞臺前面一字排開(鼓、琴、鑼、鈸、響筒、木魚等等),葛魯賓格從右到左再回到右,依次在舞臺上游走,不僅極具視覺效果,而且樂曲空靈飄渺,平緩之後高潮處瘋狂,最後樂聲漸漸消散歸於一片寂靜。馬丁不僅技巧已臻完美,音樂表現力也出神入化。陳以琳個子瘦小但充滿力量,指揮節奏準確毫無拖泥帶水,鼓手、指揮和樂隊配合默契,呈獻了這首震撼別致的古典音樂曲目。下半場是和柴可夫斯基的第二交響曲,本曲也是富有濃厚國民主義色彩的初期作品,在技巧上便顯得更為洗煉、適步。
  這次聖路易中華教育文化中心共同贊助聖路易斯交響樂團的新春音樂會,希望將美好的音樂帶進每個社區。面對到來的虎年,送上一場溫暖而美妙的音樂之旅,共同迎接並祝福新的一年。(施航)

過去三週聖路易地區新冠住院人數減少了一半

過去三週聖路易地區新冠住院人數減少了一半

  聖路易地區 COVID 住院人數的預期下降在周末已將患者人數降至 800 人以下,這是自聖誕節假期以來從未見過的數字。
  在過去的 21 天裡,聖路易COVID大流行工作小組在本週一早上發布的最新報告中,指出聖路易地區醫院的 COVID 住院總人數從一月十七日的 1,449 名患者驟降至本週一的 752 名患者。
  新入院人數連續四天保持在 100 人以下,這是自聖誕節前一周以來的首次低於百人。這下降入院人數已經將 7 天的平均入院人數降到了今年首次低於 100 人。在高峰時期,由 omicron 傳播的病例激增導致 1 月中旬 7 天平均每日新增 233 名患者,這個數字是 COVID 大流行期間有記錄以來的最高記錄。
  工作組發布的最新數據提供了很多疫情降溫的希望。在最新報告中,新入院患者僅為 78 人,出院人數為 120 人。使用呼吸機的患者人數也在穩步下降,在過去兩天內降至 100 人以下。死亡人數也逐漸減少,7 天平均每天有 13 名患者死亡。現在,工作組醫院只有 27 名兒科患者正在接受 COVID 治療,其中只有 5 人需要 ICU 護理。在過去的 7 天裡,新入院的 COVID 患者總數為 671 人,出院人數遠遠超過 891 人。

SAT考試將全面改用電腦 考試時間將減為兩小時

SAT考試將全面改用電腦
考試時間將減為兩小時

  大學入學SAT標準化考試未來將改採全面數位化,取消傳統式的紙本考題與答案卷,學生不必再帶鉛筆與橡皮擦應考,考試時間也將從原本的三小時縮減為兩小時。
  包括哈佛大學(Harvard University)在內等美國知名學府,自從新冠疫情發生之後,紛紛宣布招收大學新生時,SAT或ACT標準化考試成績改為自願選擇提交(Test-Optional。加州大學(University of California)則更進一步表示,SAT與ACT成績不再做為入學標準。
  據報導,美國大學理事會(College Board)日前宣布最新改革方案,明年起將在國際考場實施,美國國內考場則在2024年春季前上路,但不會讓學生在家裡以數位方式應考。
  大學理事會表示,因為電腦格式關係,新版SAT考試形式將變得簡潔,滿分仍為1600分,對於想要申請大學的學生來說,SAT仍是展現個人實力的利器。
  大學理事會大學入學審查部副總監普莉西拉‧羅德里格茲(Priscilla Rodriguez)說,數位版SAT考試作答方式將更簡易,考試舉行也更方便,更符合潮流。她表示:「我們並不是只把現行SAT考試放上數位平台而已,我們是全面吸收數位化評鑑的優點。」
  報導指出,ACT考試同樣朝著數位化演進。非營利考試機構執行長珍妮特‧高德溫(Janet Godwin)上個月表示,國際版的ACT考試全面數位化已有三年,相同趨勢在美國國內越來越受到各州及學區歡迎。
  華盛頓郵報指出,SAT考試其他改變還包括,允許數學項目考試時全程使用計算機,閱讀項目的章節將縮短,內容變得多元化,考試結束後幾天即可知道成績,不必像過去一樣等候數周。
  大學理事會指出,學生可以攜帶自己的筆記型電腦或學校提供的電子裝置前往考場參加考試,軟體設計能讓學生在電腦出現技術問題時持續考試,大學理事會將提供設備給沒有自備電腦的學生使用。

CDC:N95和KN95口罩可降83%染疫風險

CDC:N95和KN95口罩可降83%染疫風險

  聯邦疾病控制及預防中心(CDC)研究發現,民眾在室內配戴任何類型口罩,都有助於防範新冠病毒,但是N95和KN95口罩的防護最好,可將風險降低83%,即便是普通的外科口罩,防護率亦有66%。
  綜合《華盛頓郵報》及《國會山報》報導,這次研究由加州公共衛生部進行,分析了650多名檢測結果呈陽性的人士,以及近1200名檢測結果呈陰性、並曾前往室內公共場所的民眾的資料,比較配戴口罩和完全不戴口罩間的差異,結果發現,就算是最普通的布質口罩,也能將染疫風險降低56%,而規格更高的外科口罩、N95或KN95口罩防護能力更強。
  研究人員承認,結果僅靠參與民眾的自我申報,也未考慮社交距離等其他因素。此外,研究是在去年2月至12月之間進行,當中大部分時間Omicron變種尚未肆虐,因此實際情況可能略有不同。
  不過,研究人員同時強調,這次的結果與實驗室資料吻合,顯示口罩能夠形成有效的屏障,阻隔空氣中傳播的新冠病毒,結合疫苗的話效果更好,而N95及KN95口罩雖然防護最強,但民眾也應考慮長時間配戴是否舒適等因素。
  自從新冠疫情爆發以來,美國一直圍繞應否配戴什 樣的口罩問題爭論不休,對於這次結果,維珍尼亞理工大學(VirginiaTech)研究病毒在空氣中傳播模式的專家瑪律(Linsey C.Marr)表示,雖然部分民眾堅稱口罩無用,但是CDC透過報告,提供了實際資料,可見這種方式能夠遏止疫情蔓延。
  就在CDC公佈這次研究結果之際,聯邦政府從上月起,已向全國零售藥店和社區衛生中心運送了數以百萬個的N95口罩,供有需要民眾免費領取,此外部分州也推出類似措施,向州民免費提供KN95口罩。


國稅局納稅人協助中心在特定週六開放,提供面對面服務

國稅局納稅人協助中心在特定週六開放,提供面對面服務

  美國國稅局今年報稅季致力於為民眾提供幫助,作為其中的一項舉措,於上週五宣佈了全美納稅人協助中心 (TAC) 的週六特別運營時間。
  納稅人協助中心為納稅人提供面對面的幫助。部分中心的開放時間為 2 月 12 日、3 月 12 日、4 月 9 日以及5 月 14 日的上午 9 點至下午 4 點。而通常這些中心在週六不開放。接受此項服務無需預約。
  “在這個前所未有的時期,國稅局繼續盡我們所能幫助人們,”國稅局局長Chuck Rettig說, “我們在星期六的特別時間開放這些援助中心,旨在為大家提供更多的幫助。我們鼓勵民眾查看這些指定週六服務段的詳細資訊,以便更好地接受我們的服務。我也非常感謝我們的員工積極採取行動,為民眾提供這項特殊幫助。”
  民眾無需預約即能接受所有服務,但是,納稅人協助中心在這些特定星期六不接受現金付款。在這些額外的營業時間,民眾還可以詢問有關核對子女稅優惠預付款的問題。
  要查看哪些納稅人協助中心開放,請訪問 IRS.gov/saturdayhours。

來之前請做好準備工作
到納稅人協助中心,納稅人應攜帶以下資訊材料,做好準備:
* 有效的政府簽發的帶照片的身份證件,
* 家庭成員的社會安全卡,包括配偶和受撫養人(如適用)和
* 收到的任何國稅局信件或通知,以及相關檔。
在您訪問中心時,國稅局工作人員或許還會需要您提供以下資訊:
* 當前的郵寄地址,
* 電子郵寄地址和
* 銀行帳戶資訊,用於通過經轉帳直接存款接收付款或退稅。
“我們鼓勵大家通過經轉帳直接存款接收付款和退稅,這比其它支付方式更快、更安全。”國稅局薪資和投資局局兼任首席納稅人體驗官Ken Corbin表示,“沒有銀行帳戶的民眾應該訪問聯邦存款保險公司(英文)網站,瞭解線上開設帳戶的詳細資訊。他們還可以使用聯邦存款保險公司的BankFind工具來查找旗下銀行。”
BankOn、美國銀行家協會、美國獨立社區銀行家、國家信用合作社管理局都有允許線上開戶的銀行和信用合作社名單。退伍軍人可以使用退伍軍人福利銀行項目,來瞭解參與該專案銀行所提供的金融服務。

提供的服務
聯繫您當地的國稅局辦事處網頁列出了特定納稅人協助中心所提供的所有服務專案。
如果有人對稅單或國稅局審計有疑問,或者需要幫助解決稅務問題,國稅局有專門從事這些服務的工作人員提供說明。如果這些工作人員無法提供相關服務,中心會為民眾進行轉介。針對於符合特定標準的問題,納稅人辯護服務處的工作人員也可以協助解決。
國稅局工作人員將為需要手語翻譯服務的失聰或聽力障礙人士安排稍後日期的預約。中心還將提供外語翻譯。
國稅局遵循疾病控制中心針對新冠疫情的社交距離指南,服務開放時間可能會更改,恕不另行通知。在這些活動中,民眾必須佩戴口罩並保持社交距離。
需要幫助準備稅表的人可以訪問免費報稅服務 (VITA) 與老年人稅務輔導 (TCE) 計畫網站。 符合條件的民眾,在自己準備稅表的時候若需要幫助,VITA網站可以為您提供免費的稅務幫助,包括了:
* 年收入不超過 58,000 美元的人,
* 殘障人士以及
* 英文水準有限的納稅人。
需要用現金支付聯邦稅的人可以訪問 IRS.gov/payments 以獲取有關各種付款方式的資訊。

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現代及起亞召回更多可能起火的車輛

現代及起亞召回更多可能起火的車輛

   現代(Hyundai)和起亞(Kia)正在發布另一次車輛召回,以解決一個即使在停車時也可能導致車輛著火的問題。
  美國國家交通安全管理局(NHTSA)表示,這一次的問題是防抱死制動控制(ABS)模塊可能發生故障,進而導致電氣短路並導致發動機起火。擴大召回適用於美國近 485,000 輛汽車。
  據美聯社報導,此次召回包括部分起亞Sportage SUV(2014-2016 年)、K900 轎車(2016-2018 年)、現代Santa Fe SUV(2016-2018 年)、Santa Fe Sports(2017-2018 年)、2019 年Santa Fe XL和 Tucson SUV (2014-2015)。
  在車輛進行維修之前,由於火災風險增加,國家交通安全管理局敦促擁有受影響車輛的車主將它們停放在戶外並遠離建築物。
  據報導至少有 11 輛汽車因此而起火,但沒有人員受傷的報告。
  美聯社報導,此次召回是這兩家韓國汽車製造商在過去六年中一直困擾著這兩家韓國汽車製造商的一長串火災和發動機故障問題中又一個新的發現。並且是在美國國家公路交通安全管理局進行了一系列調查之後再發生的。
  據報導,自 2015 年 9 月發布與現代和起亞發動機故障和起火相關的第一次召回以來,這些公司已經針對一系列發動機問題發布了至少八次召回。