本地新聞Local News (8/26/2021)

美國FDA正式批准輝瑞新冠疫苗更多強制接種箭在弦上

  有  美國食品藥品監督管理局(FDA)已於八月二十三日完全批准輝瑞的新冠疫苗。這是FDA批准的首個新冠疫苗品牌。
  FDA表示,輝瑞-BioNTech在緊急使用授權(EUA)下可繼續使用,包括針對12-15歲的人群。輝瑞-BioNTech的COMIRNATY疫苗批准用於16歲或以上的個人。,而緊急使用授權對12至15歲的人員仍然有效。輝瑞公司提交的6個月的臨床資料顯示,新冠疫苗有效率為91.1%。
  輝瑞的mRNA新冠疫苗(名稱:Comirnaty)於去年12月被FDA授予緊急使用權。截至上週五,美國疾病控制與預防中心(CDC)的資料顯示,輝瑞的疫苗已經在全國範圍內接種了超過2.03億劑,使美國逾9100萬人獲得了完全免疫。
  今年5月7日,輝瑞和BioNTech向FDA提交了一份生物製品許可證申請,尋求16歲及以上的人員接種疫苗獲得全面批准。最初,對疫苗全面授權的批准時間預測是在9月。不過,聯邦衛生官員們受到來自科學界和疫苗宣導團體的越來越多的壓力——要求FDA全面批准輝瑞和BioNTech的疫苗。拜登政府在近日也給FDA加大了壓力。據FDA,FDA的科學家們評估了“數十萬頁”的疫苗資料。
  全面批准為幾項在“緊急狀態”時被禁止的行為敞開大門。例如,輝瑞公司現在可以為該疫苗做廣告,而且即使在新冠“緊急狀態”結束之後,它也可以繼續為人們接種疫苗。輝瑞公司現在還可以提高疫苗在美國市場的價格。他們已經在歐盟提高了疫苗的價格。
  儘管美國60%以上的人口已經接種了至少一劑新冠疫苗,但在當前具有高度傳染性的Delta病毒蔓延的情況下,仍有許多美國人仍然表示對接種疫苗猶豫不決。
  FDA對疫苗的批准,也可能會刺激美國企業新一波的疫苗接種。許多大型公司,如迪士尼、沃爾瑪等,已經告訴他們的部分或所有員工,他們必須在今年秋天完成接種新冠疫苗。摩根士丹利和花旗等銀行要求接種過疫苗的人才能回辦公室,而紐約證券交易所則強制交易大廳人員接種疫苗。美國國防部日前表示,如果FDA全面批准新冠疫苗,將在“不晚於”9月中旬、甚至更早,強制為軍人接種疫苗。
  CDC、白宮和FDA等機構的高級衛生官員上週三在一份聲明中說,mRNA疫苗的效力會隨著時間的推移而下降,尤其是對那些免疫系統受損的人來說。他們說,美國將於9月份開始向公眾廣泛分發增強疫苗。
  拜登總統也在疫苗通過的當天再度呼籲民眾接種,重申目前美國絕大多數的新冠住院病患或死亡均是未接種者,提醒早前在等待全面批准的人現在就打疫苗。國防部當天也表示,將強制規定美國軍人接種輝瑞/BioNTech疫苗。
  輝瑞疫苗自去年12月底緊急使用以來,在美國已施打逾2億劑,全球施打數億劑;此次也是按照施打兩劑、每劑間隔三周的標準獲全面批准,依舊是16歲以上民眾可施打,12歲至15歲青少年接種該疫苗仍屬「緊急使用」。

CDC:疫苗加強針9月20日全美開打

 

CDC:疫苗加強針9月20日全美開打

  聯邦疾病防治中心(CDC)上週宣布,由於Delta變種病毒導致疫情持續擴大,加上跡象顯示新冠疫苗的保護力正在降低,因此將為全美民眾提供疫苗加強針(booster shots),以鞏固保護效果;從9月20日起,已經接種輝瑞(Pfizer)或莫德納(Moderna)疫苗的民眾,在距離打了第二劑疫苗後的八個月,將可再打一劑加強針。
  疾病防治中心主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)說:「我們的計畫是為了保護美國民眾,要比病毒提前一步行動。」她說,CDC的計畫是根據多項研究結果擬定,研究顯示由於傳染力更強的變種病毒正在迅速傳播,疫苗防禦效力正在降低。
  衛生單位說,施打只須接種一劑嬌生(Johnson & Johnson)疫苗的民眾也需要打加強針,進一步細節則要等候更多數據報告出爐。
  官員指出,加強針開始施打前,美國食品暨及藥物管理局(FDA)與疾病防治中心疫苗諮詢小組將針對加強針的安全及效力進行評估。
  拜登總統日前在白宮表示:「我們有責任提供最高等級的保護。」他說,加強針是面對新型變種病毒時的「最佳自保之道」。
  根據疾病防治中心計畫,第一波加強針將提供給新冠疫苗推出時排在第一優先順位的族群,包括住在養老院的老年人、醫護人員以及有慢性疾病的民眾。
  衛生單位指出,建議加強針施打的廠牌,應該與民眾之前完成接種的新冠疫苗廠牌相同。

世界上最大蒸汽火車頭將於本周日開放參觀

世界上最大蒸汽火車頭將於本周日開放參觀

  作為為期五週的全國巡演的一部分,仍在服役世界上最大蒸汽火車頭將於本週末在聖路易開放參觀。Union Pacific的Big Boy No. 4014 將於 8 月 28 日星期六下午 6:30 抵達聖路易。 並將在8 月 29 日(星期日)上午 9 點至下午 3 點展出,展出地點在聖路易市市區的Poplar St. & S. 16th St.靠近St. Louis Gateway Transportation Center。 第二天早上啟程前往堪薩斯州。 您可以在聯合太平洋的網站上查看 Big Boy No. 4014 的整個巡演時間表。
  火車將經過密蘇里的Poplar Bluff, Kirkwood, Pacific, Hermann, Jefferson City, Sedalia和其他密蘇里州城市。 但是,該列車僅在聖路易和堪薩斯城開放民眾參觀。
  聯合太平洋總共製造了 25 輛 Big Boy 機車。 4014 是最後一艘服役的Big Boy。其他七個Big Boy 正在全國公開展出,包括聖路易的交通博物館。
  時間表可能會有變動。 民眾可以在Union Pacific的網站上查看 Big Boy No. 4014 的整個巡演時間表。
https://www.up.com/heritage/steam/schedule/index.htm
  Union Pacific鐵路公司總共製造25 輛 Big Boys,第一輛於 1941 年交付。機車長 132 英尺,重 120 萬磅。由於它們的長度很大,Big Boys 的框架被“鉸接(hinged)”或鉸接(articulated)起來,以幫助火車頭通過彎道。車頭有一個 4-8-8-4 輪子排列,此設計有四個輪子在引導引擎的前導輪上,八個驅動器輪組,另一組八個驅動器輪組,最後四個輪子支撐後段的車頭。此火車頭通常在猶他州Ogden和懷俄明州Cheyenne之間運行。
  Big Boy No. 4014 於 1941 年 12 月交付給Union Pacific。該火車頭於 1961 年 12 月退役,在其 20 年的服務中行駛了 1,031,205 英里。Union Pacific於 2013 年從加利福尼亞州Pomona的 RailGiants 博物館取得了 4014 號,並將其運回Cheyenne,開始多年的修復過程。它於 2019 年 5 月恢復服務,以慶祝橫貫大陸鐵路建成 150 週年。

威力球增加周一抽獎每周抽獎增為三次

威力球增加周一抽獎每周抽獎增為三次
期望累積更高獎金進而帶動銷售

  威力球(Powerball)獎券於八月二十三日起增為每周開獎三次,藉以增加獎金並帶動銷售,彩票玩家將有更多機會贏得巨額頭獎。
  這是威力球二十九年的歷史,首度每周抽獎超過兩次。
  密蘇里樂透的(Missouri Lottery)執行董事兼威力球負責人里爾登(May Scheve Reardon)表示,增加抽獎次數是為了創建更高獎金;獎金較低時,很多人就只願花兩元購買一張威力球彩票,頭獎若達到4億元、甚至更高,銷售額通常隨之增加。
  里爾登說,「頭獎疲勞症」(Jackpot fatigue)確實存在,藉由增加開獎次數,將可加速累積至更高的獎金,讓更多人有興趣參與抽獎、連帶為樂透贊助的單位提供更多資金。
  威力球目前由位於愛阿華州厄本代爾的多州彩票協會(Multi-State Lottery Association)監督,在全美四十五州及華盛頓特區、美屬維京群島和波多黎各開賣;2021年至今銷售額超過40億元。
  兆彩(MegaMillions)是在全美大部分地區提供的另一種彩票,為威力球的競爭者,兆彩聯盟(Mega Millions Consortium)總裁兼俄亥俄州彩票(Ohio Lottery)主管麥克唐納(Pat McDonald)說,正評估如何不增加抽獎次數而能在消費者心中保有優先地位。
  威力球還將添加新功能Double Play,需額外支付一元,有機會贏得高達一千萬元額外獎金;這項新功能最初將在科羅拉多、佛羅里達、印第安納、馬里蘭、密西根、密蘇里、新澤西、賓州、南卡羅來納、南達科他、田納西、華盛頓等州和波多黎各實施。
  里爾登說,增加抽獎次數後,將賣得更多、有更多人參加比賽、獲勝機會也增多。
  不過,贏得威力球頭獎的機會仍渺茫,只有2.922億分之一。

聖路易聯儲總裁表示美經濟進入不穩定期,貨幣政策需更靈活

聖路易聯儲總裁表示美經濟進入不穩定期,貨幣政策需更靈活

  聖路易聯邦儲備銀行總裁布拉德日前在闡述為何他認為Fed應該結束危機時期政策時提到,新冠肺炎疫情可能已經讓美國進入一個不穩定時期,經濟增長增強,生產率提高,但同時也伴隨著利率上升和通膨加快。 布拉德接受路透專訪時表示,他開始認為一種新的「成長模式」可能已經到來,Fed將不得不應對更快的變化和更為頻繁的衝擊。他在五年前就曾說過,他認為美國陷入低增長、低生產率和低通膨時期。「在疫情爆發前的十多年裡,經濟增長緩慢而穩定,通膨也同樣緩慢而穩定。眼下的環境非常不同,全球平衡被打破……影響還會繼續,而且動盪程度會遠遠大於你習以為常的。」
  從好的方面看,這可能意味著一系列生產率的提高,使美國能夠保持經濟和薪資的高速增長;而其中的風險在於,通膨上升可能會推翻聯準會(Fed)目前的預期:即物價壓力將自行緩解,從而讓寬鬆貨幣政策得以繼續實施。
  布拉德提到,「隨著全球其他地區的復甦,我們將受到長期的、揮之不去的影響。到處都有不足和瓶頸。歐洲在未來幾季可能會更快地增長。有一些行業仍在適應疫情後的世界--許多事情正在發生,而且是以我們不習慣的速度。在這種情況下,貨幣政策需要更加靈活。」
  他的評論伴隨著一個具體的政策建議:Fed很快開始削減其每月1,200億美元的資產購買計劃,到明年初削減到零,並準備好在通膨確實可能在過長時間內維持過高水準的情況下提高利率。在通膨疲軟且低於2%目標的10年過後,Fed希望鼓勵物價在一段時間內更快上漲,但現在可能面臨通膨過高的風險。
  布拉德個人觀點的更深層次前景是,在過去的18個月,美國經濟可能已經發生根本性的變化,讓Fed看到與大約一年前建立新框架時不同的情景。該框架設想對就業增長給予更多重視,並允許通膨率在一段時間內超過2%,以擴大就業。
  隨著經濟增長速度加快,通膨率高於預期,外部分析師指出,這種策略涉及到棘手的情況--在失業率回升到「自然」水準之前,允許失業率下降到被認為是可持續水準的下方。
  布拉德呼籲加快行動結束購債就是為降低這種可能性,通過提前採取小幅度舉措,以防日後可能要「匆忙行事」。
  美國和世界經濟的改變程度可能並沒有那麼大。雖然布拉德觀察的生產率模型確實顯現改善信號,但上次經濟衰退結束時也曾出現過這種信號,然後並未成真。「當前的通膨率遠高於Fed目標,要是格林斯潘等Fed前任主席碰到『會……立刻試著出手打壓』。我們目前沒有那麼未雨綢繆。現今模型說,一切將會平穩下來,但與此同時形勢將相當起伏不定...我希望自己和委員會做好準備,應對未來形勢無法預測的風險。」