本地新聞Local News (6/30/2022)

America's Birthday Parade將於七月二日舉行

  美國的生日遊行(America's Birthday Parade)將於7月2日上午10點舉行,將從第四街和Market Street的Kiener Plaza出發,向西遊行進至18街。
  此遊行活動是其第 139 屆,是全美運行時間最長的遊行之一。今年的主題是“Let Freedom Ring”。
  “美國的生日遊行自 1878 年以來一直是聖路易的夏季慶祝傳統,主辦單位很高興在聖路易標誌的拱門下沿著Market Street遊行,以精美的花車、精心編排的舞蹈和現場表演讓參觀遊行觀眾驚嘆不已,”美國生日遊行的發言人 Ed Mayuga 在日前的新聞發布會上宣布了遊行的細節。“無論您是每年參加還是從未參加過遊行,我們都邀請您與我們一起向我們的城市、我們的人民、我們的社區和我們的國家致敬。”
  遊行的吉祥物 Archibald Eagle 也將在去年完成他的“首航”後返回。“當你在城裡發現他穿著他經典的紅白藍三色服裝時,一定要打個招呼,給他High Five!” 該活動的網站說。
  由於 COVID-19 大流行,遊行於 2020 年取消,並於去年返回。遊行組織者表示,他們將再次與聖路易市合作,以確保遊行的安全。
  “我們致力於舉辦一場對每個人都安全的遊行,同時不限制遊行日體驗的樂趣,”Mayuga 說。
  週六遊行結束後, Fair Saint Louis 將於中午在 Kiener Plaza 和 Ballpark Village拉開帷幕 。它將在 7 月 4 日的煙花表演中大放異彩。
  有關美國生日遊行的街道關閉、停車等更多信息,請至網站:www.americasbirthdayparade.com/。

聖路易聯儲總裁布拉德表示經濟衰退風險遭誇大,Fed應繼續大膽升息

聖路易聯儲總裁布拉德表示
經濟衰退風險遭誇大,Fed應繼續大膽升息

  儘管目前市場主流觀點為聯準會(Fed)加息將導致經濟衰退,因其加息立場而被成為“鷹王”的聖路易聯儲總裁布拉德(James Bullard)依舊維持一貫的鷹派立場。 據報導,布拉德上週五出席瑞銀舉辦名為“央行與通膨”的專家活動上發言指出,對美國經濟衰退的擔憂被誇大,Fed必須大膽加息,以在情況更糟糕之前遏制通膨。
  他警告,Fed必須直截當地採取積極行動,讓通膨好轉並得到控制,否則可能會面臨長達10年之久的高通膨。「因此,現在就採取行動,在短期內控制住通膨,讓通膨回到2%的軌道上。」
  布拉德重申其觀點,即Fed應在2022年底前將利率上調至3.5%。一旦公債殖利率上升到足以對通膨構成下行壓力,且反通膨力量占據主導地位,屆時Fed可能會降息。
  越來越多的經濟學家開始預測美國經濟將出現衰退,但布拉德駁斥這一觀點,「實際上我認為我們會好起來的,現在就美國經濟衰退的可能性展開辯論還為時過早。」
  布拉德的理由是消費者在新冠肺炎疫情期間積累大量現金,而且經濟擴張還處於早期階段。「加息將使經濟放緩,但更可能會使經濟增速放緩至趨勢水準,而不是低於趨勢水準。相較於巨大的經濟放緩,更有可能出現的是經濟適度放緩。」

  

奧密克戎:免疫逃逸和免疫印記和重複感染有什麼關係?

奧密克戎:免疫逃逸和免疫印記和重複感染有什麼關係?

  新冠病毒繼續變異,變異株生出亞型,奧米克戎的亞型從BA.1開始,現在是 BA.4 / BA.5 在很多地區成為主導毒株,現有疫苗對奧密克戎變異株的“子孫輩”效力如何,也引起更多關注。
  2022年6月分別發表的兩份研究報告為這個問題的答案提供了一些線索。
  中國一個研究團隊在《自然》(Nature)雜誌發表的報告,以及英國一個研究團隊在《科學》(Science)雜誌上發表的報告,從不同側面求證重複感染新冠的原因。

“廣譜免疫”
中國一個研究團隊6月17日發表在《自然》雜誌上的一篇研究論文稱,目前針對奧密克戎早期變異株研發的疫苗,已被新出現的亞型逃逸,因此可能無法對新興的奧密克戎亞型變異株產生有效免疫保護。
這項研究由北京大學北京未來基因診斷高精尖創新中心昌平實驗室謝曉亮教授團隊牽頭,清華、南開、社科院、首都醫學院等機構參與。
研究發現,已經接種過疫苗的人被奧密克戎早期毒株BA.1突破感染後,產生了可以中和BA.1病毒以及原始新冠病毒的抗體,而之後出現的亞型,包括BA.2.12.1、BA.4和BA.5,都具有逃逸這些抗體的突變。
研究發現,這些亞型變異株對從接種了三劑疫苗和接種後感染奧密克戎 BA.1 的患者血漿中的中和抗體具有更強的逃逸能力。
中和抗體可以使病毒失去活性,有助於提供“廣譜免疫”保護。
這個團隊解釋說,奧米克戎亞型變異株可以突破奧米克戎病毒本身引發的體液免疫(抗體免疫)保護,而這種突破感染產生的記憶性免疫則主要針對原始毒株。
用早期奧密克戎變異株製作的疫苗對新出現的亞型株中和效果受到限制。
對此,北大研究團隊認為,此類疫苗可能無法針對新的奧密克戎亞型變異株起到“廣譜”免疫保護效果。
研究報告寫道:“與奧密克戎首次出現時不同,現在的奧密克戎亞型變異株可以針對奧密克戎本身誘導的體液免疫(進行突破感染),例如在疫苗接種後的奧密克戎感染。”
奧密克戎的突破感染誘導的記憶性免疫主要是針對原始新冠毒株的,而“這反過來縮小了引發的抗體的多樣性,並可能進一步促進未來變異株的出現。”

“免疫印記”
倫敦帝國理工學院研究團隊6月14日在《科學》雜誌上發表論文,稱奧密克戎感染並不必然會增強對新出現的病毒變異株和亞型株的自然免疫力。感染引發的免疫增強效果更取決於個人感染史。
研究表明,個體的疫苗接種和感染史可能對其對變異體(包括對 Omicron)的免疫反應產生巨大影響。
這是因為"免疫印記"的作用;最初感染時留下的“印記”對當時入侵的病毒產生的記憶和免疫力,與奧密克戎及其亞型株無關。
這與一個普遍的假設相悖。人們通常認為通過感染病毒可以獲得自然免疫增強,使人能夠更好地識別遇到的變體並抵禦未來的感染,而最新分析發現,即使接種了三劑疫苗的人,還是會重複感染,包括再次感染奧密克戎變異株及其各種亞型株。
研究團隊發現,在那些接種了三劑疫苗且之前沒有感染過新冠的人中,感染奧密克戎後,人體對先前多種變異株(Alpha、Beta、Gamma、Delta 和原始病毒株)的免疫有所增強,但對奧密克戎本身的免疫增強作用較小。
在疫情最初感染後痊癒的人後來又被奧密克戎變異株感染,第一次感染沒有起到免疫增強作用。
這是因為,研究發現,T 細胞並不能彌補奧密克戎抗體識別能力差的缺陷,即使在感染了這個變異株的患者體內,T 細胞對變異株的刺突抗原的識別仍較差,無法提供有效保護。
因此,報告的主要作者,帝國理工學院傳染病系教授羅絲瑪麗·博伊頓( Rosemary Boyton )解釋說,曾經感染過奧密克戎並不等於對它具有更強的免疫力,不會再次感染。
她說:“令人擔憂的是,奧密克戎可能會進一步變異成更具致病性的毒株,或者變得能夠更好地克服疫苗保護。在這種情況下,感染了 Omicron 的人將很難抵抗未來的感染,這取決於他們的免疫印記。”
報告作者之一,倫敦瑪麗女王大學的約瑟夫·吉本斯(Joseph Gibbons)博士解釋說:“一個人的感染史與他們對疫苗的反應之間的聯繫現在很清楚了。先前感染不同變異株會影響免疫反應的效力和持久性。”
然而,他們強調,可以肯定的是,疫苗接種可以持續提供針對重症和死亡的保護,但感染和再感染對包括“長新冠”在內的長期健康的影響尚不清楚。

免疫力如何產生?
免疫系統是人體抵抗感染的防禦系統,由兩部分組成:先天免疫反應和適應性免疫反應。先天免疫反應不會學習,不針對任何特定病毒,因此不會對新冠病毒產生免疫力。
適應性免疫反應更具有針對性,會產生靶向抗體的細胞,這些抗體可以粘附在病毒上並予以阻擊,還有能夠識別病毒並定向攻擊受感染細胞的 T 細胞,即細胞反應。
研究顯示,針對新冠病毒產生抗體大約需要 10 天,而病情最嚴重的患者會產生最強的免疫反應。
初步研究顯示,接種新冠疫苗後 T 細胞和免疫記憶這兩方面沒有衰退減弱現象,但最新研究顯示這個特點對“廣譜”免疫保護的利弊需要深入探索。

為什麼中和抗體更重要?
COVID-19 冠狀病毒的核糖核酸 (RNA)的保護層表面有刺突蛋白,可以附著在某些人體細胞上。病毒 RNA進入細胞後即開始複製並啟動蛋白質的產生,導致病毒感染更多的細胞並擴散到全身,尤其是肺部。
免疫系統對病毒的不同部分做出反應,但重點是刺突蛋白,會把它識別為外來物質,自動開始產生抗體作為回應。
據哈佛醫學院網站解釋,中和抗體是人體免疫系統產生的攻擊冠狀病毒刺突蛋白的抗體,它們使病毒更難附著並進入人體細胞。中和抗體可以提供比結合抗體更持久的保護,防止再度感染。
中和抗體的人造版本,叫單克隆抗體,在美國等一些國家獲准用於新冠臨床治療。(摘至BBC網站)

 

美國國稅局“十二條騙術”系列(完)

2022年“十二條騙術”最後詐騙清單
國稅局敦促納稅人警惕避稅手段

  美國國稅局日前為2022年報稅季的年度“十二條騙術”詐騙清單畫上句點,並提醒納稅人避免被誤導使用虛假的避稅手段。
  國稅局提醒納稅人要警惕那些兜售這些騙局的人。作為其使命的一部分,國稅局高度關注涉入各類稅務違規行為的高收入納稅人,從最基礎的不報稅,到涉及濫用聯合保護地役權、濫用國內小型自保保險計畫的複雜交易。
  “一些避稅手段承諾減稅或完全避稅,聽上去好到令人難以置信,被推廣給毫無戒心的民眾,” 國稅局局長Chuck Rettig表示。“納稅人不應該自欺欺人地相信他們可以向國稅局隱瞞收入。我們持續關注這些交易,參與這些交易的人將面臨嚴厲的民事處罰或刑事指控。”
  國稅局廣泛致力於向納稅人進行告知,其努力之一便是發佈“十二條騙術”清單。民眾應該警惕,不要讓自己陷入收取高費用的濫用型騙局以及“十二條騙術”中其他騙局的困境。
  近年來,國稅局加大了對濫用型騙局的打擊力度。作為這項更廣泛努力的一部分,國稅局首席法律顧問辦公室今年早些時候宣佈,將額外聘請多達200名律師,來幫助國稅局打擊濫用聯合保護地役權、小型自保交易以及其它濫用型騙局。IR-2022-17(英文)。
  日前,國稅局開啟了2022年“十二條騙術”清單 (IR-2022-113),其中包括納稅人需要避免的四項被大力宣傳的濫用型交易。隨後國稅局發佈了一些針對普通納稅人的常見騙局。這些以消費者為中心的騙局可以侵害任何個人或組織,竊取敏感的財務資訊或金錢,在某些情況下讓納稅人來承擔相應的法律後果。
  本文是“十二條騙術”的總結篇,國稅局重點強調了其它四個騙局,這些騙術通常針對正在尋找避稅方法的擁有高額資產的個人。對投入這些騙局目標人群的招攬,通常比廣泛撒網的騙局(例如每個人都可能收到的電子郵件詐騙)更具有針對性。
  將資產隱藏在納稅人自認為的匿名帳戶中,或者根本不提交稅表以期待躲避審查,都是已經存在數十年的避稅騙局。國稅局仍然致力於制止這些欺瞞手段,這些騙局克扣了每年公平納稅、負責任的納稅人的權益。
  國稅局警告任何考慮使用這些騙局或類似騙局的人,新的不斷發展的資料分析工具和強化的檔匹配功能,讓國稅局可以繼續推進這些領域的工作。這類“十二條騙術”騙局涵蓋:

  在離岸帳戶中隱瞞資產和數字資產報告不當:
國稅局仍然專注於阻止那些將資產隱藏在離岸帳戶和持有加密貨幣或其它數位資產的帳戶中的避稅行為。
國際稅務合規是美國國稅局的重中之重。複雜的國際避稅騙局和跨境交易中出現的新模式和趨勢,加劇了人們對涉獵國際事務的個人和實體缺乏稅務合規性的擔憂。隨著國際稅收和洗錢犯罪的增加,國稅局通過幫助美國納稅人瞭解和履行其稅務義務,並在全球範圍內以誠信和公平的方式執法,繼續保護美國稅收制度的完整性。
多年來,許多人被認定為通過試圖將收入隱藏在離岸銀行、經紀帳戶或提名實體中來逃避美國稅收。然後,他們使用借記卡、信用卡、電匯或其它安排來獲得資金。一些人利用外國信託、雇員租賃騙局、私人年金和結構化交易,來試圖隱瞞帳戶或保險計畫的真正所有人。
稅法定義上的美國人的全球收入都要徵稅。錢存入離岸帳戶這一單一事實並不意味著它就脫離了美國稅收體制的約束。在偽證處罰的制約下,稅法定義上的美國人必須報告來自離岸基金和其它外國資產的收入。國稅局使用各種來源來識別蠱惑他人在海外隱藏資產的詐騙分子。
主流金融組織以及經濟體中的許多其他部分正在採用數位資產。在過去十年左右的時間裡,全球數字資產的激增,帶來了數字資產相關的稅務管理上的挑戰,部分原因是人們錯誤地認為稅務機關無法檢測到數字資產帳戶。一些肆無忌憚的詐騙分子繼續煽動大家相信傳言,並斷言納稅人可以輕鬆隱瞞他們持有的數位資產。
國稅局敦促納稅人不要被誤導去相信這個關於數字資產的謊言,從而可能導致因未報告涉及數位資產的交易而受到民事欺詐處罰和刑事指控。
“在我們國家的稅法執行期間,國稅局能夠識別和追蹤國際帳戶以及數字資產的所謂的匿名交易,” Rettig表示。“我們敦促每個人都遵守報稅和申報責任,避免陷入最終結果對他們不利的騙局。”

  不報稅的高收入個人:
美國國稅局繼續關注那些選擇無視法律而不報稅的人,特別是那些年收入超過 100,000 美元的人。
國稅局希望告知那些盡最大努力提交稅表並繳納稅款或簽訂納稅協定來繳稅的納稅人,該機構正在追蹤不履行其報稅和納稅義務的那些人。好消息是大多數人都按時報稅並支付他們應繳的稅款。
那些即使法律要求報稅也選擇不報稅的人,尤其是那些年收入超過100,000美元但不報稅的人,代表了稅務合規方面的一大障礙,仍然是國稅局首當其衝要解決的問題。
納稅人如果錯誤地認為不報稅是明智之舉,請看這個重要提醒。未報稅罰款最初遠高於未支付罰款。按時提交準確的稅表並在需要時制定付款計畫比不報稅更有利。未報稅的罰款通常是逾期申報每個月或部分月未繳稅款的5%。罰款一般不會超過未繳稅款的25%。未繳稅款罰款通常是未繳稅的每月或部分月未繳稅款的0.5%。罰款將不超過未繳稅款的 25%。
如果一個人未能報稅被認定為欺詐,則罰款通常從每月5%增加到逾期報稅每月或部分月的15%,對於遲交的每個月或一個月的部分時間,最高罰款通常從25%增加到75%。

  濫用型聯合保護地役權:
在聯合保護地役權中,發起人通過對未開發土地(或者,對於一些特殊的保護地役權,歷史建築的外牆)的誇大評估,以及通過使用沒有合法商業目的的合夥安排,來對允許保護地役權的稅法條款進行歪曲。這些濫用型騙局其實就是通過大幅誇大的稅收減免來玩弄稅收體系,並為騙局發起人帶來高額利潤。
國稅局敦促納稅人避免陷入這些肆無忌憚的發起人所兜售的交易中。如果某件事聽起來好得令人難以置信,那麼它可能就是騙局。人們可能會因參與有問題的交易(例如濫用聯合保護地役權)而面臨嚴厲的罰款。
在過去的五年中,國稅局審查了數百個聯合保護地役權交易,其中數百億美元的扣除額被不當申報。這是一項使用大量資源和數千小時工時的國稅局範圍的努力。國稅局全方位審查這些交易,並計畫在可預見的未來繼續這樣的努力。數以百計的此類交易已被告上法庭,未來可能還會有數百筆交易被告上法庭。
“我們正在投入大量資源來打擊濫用保護地役權,因為這對於稅收管理的公平性很重要,”國稅局局長Rettig表示。“工薪階層年復一年地支付他們應付的份額,但高資產人士卻可以在房地產投資的偽裝下,通過高估的保護地役權捐贈來逃避數百萬美元的稅款,這是不公平的。”

  濫用小型專屬保險計畫:
在濫用“微型專屬”結構中,發起人、會計師或財富規劃師說服密切持有實體的所有人,參與到缺乏許多保險屬性的騙局中去。
例如,承保範圍可能會“保障”不合理的風險,無法匹配真正的業務需求或重複納稅人的商業承保範圍。這些騙局下所支付的“保費”通常過高,並被用來規避稅法。
最近,國稅局加強了對可能使用濫用型離岸專屬保險公司的變體的執法力度。濫用小型自保交易仍然是被高度關注的重點領域。
國稅局已經進行了數千件參與者審查和發起人調查,評估了數億美元的拖欠的額外稅款和罰款,並啟動了一項成功的和解計畫。有關和解計畫的更多資訊,請參見IR-2020-26(英文)。 國稅局的活動由獨立上訴辦公室運營,自2017年以來,國稅局已經在稅務法庭和上訴法庭對所有小型專屬自保案件所做出的裁決中,取得了勝利。

 

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