本地新聞Local News (05/09/24)

SLEO辯論隊在聖路易現代中文學校成功舉辦首屆中學生辯論賽

    2024年 5 月 4 日, SLEO辯論隊在聖路易現代中文學校的大力支持下成功舉辦了首屆中學生辯論賽。本次比賽恰逢春花爛漫之際,吸引了來自聖路易斯地區不同學校的15名學生參加,他們在Public Forum(PF) 和Lincoln-Douglas(LD)兩大辯論主題上展開了激烈的辯論,帶來了一場思維與語言的盛宴。
(Students Leading Educational Opportunities)辯論隊是由Ladue Horton Watkins高中辯論隊的成員組成的教師團隊。這些成員不僅對辯論充滿熱情,而且在多項比賽中取得了卓越成績。一年前,他們聚集一堂,成立了這個教師團隊,並從2023年秋季開始在中文學校開設辯論指導課程,目的是為中學的學弟和學妹們提供辯論的預熱及技巧培訓,打好加入辯論的基礎。
  在經過八個月的系統培訓後,所有參賽選手今天都信心滿滿地迎接挑戰。從籌備到比賽舉辦,每一個環節都充分體現了學生們的熱情與投入。賽前,辯論團隊成員及家長志願者共同準備場地,確保比賽的順利進行。
  今年PF的辯論主題為“Resolved: The United States Federal Government should substantially increase its investment in high-speed rail”,LD的主題為“Resolved: justice requires open borders for human migration “選手們圍繞各自的主題討論了其利弊, 各參賽選手表現出色,在辯論中,展示了深入的研究和扎實的辯論技巧。評委們每輪辯論後都給予了建設性的回饋,幫助學生們在實戰中不斷進步和調整策略。
  比賽雖然競爭激烈,但氛圍始終友好且充滿學習的氣氛。最終,Benjamin Tsai在LD賽事中獲得第一名,另外兩名學生AJ Moon和 Charlie Fan在PF賽事中獲得第一。辯論團隊的老師還現場為學生和家長類比演示了一場高中組的辯論比賽。隆重且充滿歡樂的頒獎儀式為這次辯論賽畫上了圓滿的句號。
  我們對能看到這麼多年輕辯手展現出高水準的辯論能力和團隊精神感到非常自豪和滿意。這次辯論賽不僅增強了學生們的公共演講能力,更重要的是,它激發了他們對研究和批判性思維的熱情。
  我們期待明年再次舉辦這樣的活動,繼續為學生們提供一個展示和磨練自我能力的平臺。再次感謝所有參賽選手和家長的大力支持,期待明年的再次相 聚!
  如果想瞭解更多SLEO (Students Leading Educational Opportunity) 的夏令營, 教學, 比賽和義工活動安排,目前包括國際象棋, 魔方, 辯論教學和相關比賽, 請查看 www.wearesleo.org 或者聯繫 info@wearesleo.org.
  比賽名次和結果:
  Lincoln-Douglas 組前三名:
  1. Benjamin Tsai
  2. Albert Shi
  3. George Lu
  Top speaker: Albert Shi

Public Forum 組前三名:
1. AJ Moon and Charlie Fan
2. Louwyn An and Lou Shipley
3. Annabelle Zhao and Joycie Liu,Alyssa Tang and Angelo Jiang
Top speaker: Alyssa Tang
撰稿人:Sunny



參賽選手和導師團隊

Ladue 高中導師組現場演示辯論。從左至右: Bohan Pan (PF), Eric Fan (PF), Emily Liu (LD), and Franklyn Yang (PF).

 

 

東張西望,應該在哪裡置產呢?–「舉目看見」

東張西望,應該在哪裡置產呢?–「舉目看見」

  創世記13章3-18
  在舊約創世記 12章中提到應許之地鬧大饑荒,於是亞伯蘭下到埃及。當時為了救自己的性命他擅自做出決定,亞伯蘭要他的妻子撒萊謊稱是自己的妹妹,於是漂亮的撒萊被獻給埃及法老。還好上帝及時介入,將亞伯蘭和撒萊從爛攤子中拯救出來,法老給了亞伯蘭豐盛的遮羞費,於是亞伯蘭離開埃及回到迦南。

@手下的相爭 (13:3-7):   
亞伯蘭回到應許之地迦南,他來到伯特利和艾中間就是從前他支搭帳篷的地方,在那裏亞伯蘭再次求告耶和華的名。「築祭壇」象徵上帝對亞伯蘭的應許以及亞伯蘭信心的重新建立。上帝祝福亞伯蘭和他的姪兒羅得,他們擁有很多牛、羊和財物。可惜豐裕的家產卻帶來衝突紛爭;他們雇用的牧羊人卻為了沒有足夠的水源和草地來供應他們的牛羊而起了糾紛。在這裡我們看見一個很不幸的事實,「財物很多」竟然成了家族成員爭吵的原因。反觀今天的社會,家族為財產而爭吵的情況似乎很普遍。為了爭奪財產,告上法庭 、兄弟翻臉、姊妹成仇是多麼令人惋惜的事。從前亞伯蘭面對饑荒時,他失去了信心因而說謊失敗跌倒;如今他卻面對富裕而引起了家庭糾紛,他會怎樣處理呢?

@亞伯蘭的提議 (13:8-9):
亞伯蘭就對羅得說「我們之間,不可以紛爭,因為我們是骨肉。」亞伯蘭把家庭的和諧、骨肉親情看得比個人的財富更重要,他不想因為錢財的緣故造成親人之間的不愉快。可是擺在眼前的事實就是土地太小,容納不了兩人的大批羊群。亞伯蘭提議他們分道揚鑣,各找出路。他對侄兒說「全地不都是在你眼前嗎?請你離開我吧!你若向左,我就向右;你若向右,我就向左。」為了和諧,原本親密的親人也只好分開各自發展。令人意外的是亞伯蘭主動與羅得談這件事,而且提出解決問題的方案。因為在希伯來和亞洲的文化,都是長輩有優先選擇權,但是亞伯蘭卻反而讓他的姪兒羅得先選擇。亞伯蘭慷慨大方的表現與先前自私的安排正好相反。先前他沒有信靠上帝的應許,因而變得懦弱欺騙;如今他信靠上帝的應許,生命就充滿恩惠良善。

@羅得的選擇 (13:10-13):
羅得舉目,看見約但河的整片平原,都有水流灌溉,就像耶和華上帝的園子,也像埃及地一樣有河流滋潤,是上好的土地。羅得毫不客氣選擇約但河的全平原,向東遷移;留給亞伯蘭的是伯特利和希伯崙之間比較貧瘠乾枯的土地。

@上帝對亞伯蘭的應許 (13:14-18):
為了家族的和諧,亞伯蘭讓侄兒先挑選土地。羅得離開亞伯蘭之後,上帝對亞伯蘭說話「你要舉目,從你所在的地方向東、西、南、北觀看。 你看見的地方,我都要賜給你和你的後裔,直到永遠。我要使你的後裔好像地上灰塵那麼多;若能數算地上的灰塵,才能數算你的後裔。你起來,縱橫走遍這地,因為我必把這地賜給你。」上帝重申祂對亞伯蘭的應許,包括土地和後裔。上帝嘉獎亞伯蘭的信心和行為,並且吩咐亞伯蘭「你起來,縱橫走遍這地」;這樣的「走遍」代表上帝把這地賜給亞伯蘭,亞伯蘭是這塊地的主人。於是亞伯蘭走遍上帝賜給他的土地,就居住在希伯崙,在那裏他為上帝建了一座祭壇;敬拜上帝以表示對上帝的信靠。

@舉目看見:  
在創世紀13章10和14節,羅得和亞伯蘭都有「舉目觀看」,但是兩人的「舉目看見」卻是截然不同。羅得就舉目選擇那「美好」和「滋潤」的土地;他真的是具有房地產經紀人的眼光,看上的都是較有開發潛力、最好的地點。聖經沒有描繪當時亞伯蘭的心情,但換成是你會不會有心酸酸的感覺?羅得他不顧伯父亞伯蘭的好意和處境 ,自私地只選擇對他最有利的。反觀羅得離開亞伯蘭以後,上帝對亞伯蘭說「你要舉目…觀看(v.14)」這和羅得在13:10的行動相同。但是兩者之間有很大的差別:亞伯蘭的「舉目觀看」是出於上帝對他的吩咐。上帝要傳達的也正是這故事的核心重點;亞伯蘭肯仁慈寬厚作出犧牲讓羅得先選,他完全不知道會有這樣的好結局,竟會蒙上帝賜福得到廣闊的土地;因?亞伯蘭先尋求上帝和祂的義,就得了祝福 (太6:15-33)。
如果有優先選擇權的話,相信絕大部份的人都會像羅得那樣做,要挑最好的。俗語說:先下手為強,後下手遭殃。這是人本能的反應,否則就會吃虧。今天無論是資本主義或是共產主義,對經濟的看法一般都是認為要在資源缺乏、能源不足的環境下生存,自然而然的就會出現競爭、搶奪和衝突的情形,所謂適者生存。很明顯羅得和亞伯蘭的牧羊人就是有這樣的想法和態度。這不也是我們的家庭、社會、國家、國際政治發展的真實情形?衝突的發生不正是因為每個人都效法羅得為要爭取最大的利益。為了利益,甚至可以不顧親情反目成仇,這不正是現實世界的悲哀嗎?

@不同的選擇不同的結果。
亞伯蘭住在迦南地,羅得住在平原的城市中,漸漸挪移帳棚直到所多瑪-一個上帝不喜悅的地方。羅得的選擇使他愈來愈靠近充滿罪惡和引誘的所多瑪城。相反,亞伯蘭繼續住在上帝的應許地,漸漸挪移帳棚來到希伯崙幔利的橡樹附近。

@應用:
羅得舉目觀看時,只見到賺錢發財的機會;亞伯蘭舉目觀看時,看見的是上帝的應許。羅得所看的卻引誘他到所多瑪;亞伯蘭的觀看使他建祭壇,求告上帝的名。這故事告訴我們當一個人擁有很多時,不代表他會自動慷慨對待別人。很多時候擁有很多只會讓一個人更吝嗇、並且更苦惱、貪求擁有更多。對於亞伯蘭維持良好的關係比擁有更多的財物更重要。亞伯蘭對姪兒如此慷慨大方,全因他順服上帝的教導,是上帝讓亞伯蘭大方,讓他對上帝充滿信心,所以他被世人稱為信心之父。
信心的功課牽涉到現實的社會和經濟的情形,就是供應與需求的問題。亞伯蘭並沒有向資源短缺的現實低頭,也沒有加入爭取權利好處的行列。亞伯蘭的表現反映出當一個人信靠上帝的應許,就會有不一樣的眼光和做法,縱然是面對現實的困境,卻有嶄新的看法。亞伯蘭的故事讓我們看見,除了現實的情況,應許也是真實的。當上帝應許的真實和生命的現實相遇之時,信靠上帝的人是可以有許多正面積極的回應。
亞伯蘭的決定和行為,表面上似乎是很不精明很愚昧,他不耍手段、缺乏野心…但是亞伯蘭知道上帝呼召他的家族成為應許的繼承人,而不是精明的買家或是貪得無厭的生意人。以前的亞伯蘭「憂慮他的生命吃什麼,喝什麼 (太6:25)」;如今亞伯蘭願意為了應許而放棄優先的選擇權。在埃及時亞伯蘭曾經貪生怕死;回到迦南後,他變得勇敢、有堅定的信心。亞伯蘭的言行前後參雜著依靠自己的精明和信靠上帝;然而無論他處於甚麼樣的境遇,重要的是那位賜予應許、祝福的上帝隨時與他同在,賜給他改正和選擇的智慧和勇氣。

@反省:
今天的故事,帶給我們幾點反省:1)亞伯蘭甘願為了家族的和諧,放棄優先選擇權,他沒有先選上好的土地;上帝卻因此更加祝福他。在當今的社會,亞伯蘭是我們的榜樣,為了親友、別人的利益;寧願自己吃虧,放棄權利、捨棄好處,只單單信靠上帝供給的應許。當我們有主耶穌為擔保,就不必拼命為自己爭取要擁有更多的東西。信靠上帝的應許時,必定能夠經歷祂所賜的是超過我們所求、所想的。 2)在一個充滿競爭,利益至上的社會,似乎和諧、平安難以存在。然而亞伯蘭的慷慨,卻帶來和諧平安。 如此建立和平及和諧的人際關係,也應該是基督徒的使命。

@結論:
羅得用「眼前的利益」來選擇土地,結果愈來愈離開上帝應許的祝福;亞伯蘭「憑信心而不憑眼見」放棄他的權利,於是得到上帝應許的祝福。當羅得先選上最好的土地時,亞伯蘭並沒有減少反而增加。上帝立約的祝福再次在亞伯蘭的際遇中肯定。親愛的兄姊!信心的眼光比起世俗的眼光看得更遠和更深,羅得代表現今社會自私的世人。世界的眼光和亞伯蘭敬虔的看法…請問你看到什麼呢?你倚賴的是什麼呢?在萬事如意、成功富足時,要更有順服上帝的行動,不光只用嘴巴說說信心的話。處理衝突時,讓上帝打開我們的眼睛,指引該有的取向,更新改變我們的看法。願有耳的,就應當聽。(聖路易台灣基督長老教會 吳炳賢牧師4/28/24 )

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Medicare(紅藍卡)和其他社會福利的常見問題

Medicare(紅藍卡)和其他社會福利的常見問題

  在本月的專欄中,我們挑選了幾個關於Medicare(紅藍卡)和其他社會福利的常見問題想要和您分享。如果您對 Medicare(紅藍卡)、Medicaid(白卡)、平價醫療法案健康保險市場、社會保障退休福利、補充保障收入、年長者社會福利或 COVID/流感疫苗接種有更多的疑問,您可以通過以下方式聯繫我們:
  電話:(中文普通話)1-800-683-7427,(中文粵語)1-800-582-4218,(英語)1-800-336-2722
  電子郵件:askNAPCA@napca.org
  郵寄地址:NAPCA Senior Assistance Center, 1511 3rd Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101

<Q1> 如果我剛滿65歲,那我還能註冊Medicare(紅藍卡)嗎?
是的,您可以註冊。Medicare是一項針對65歲或以上人士的健康保險計畫。如果您在滿65歲之前,已經領取社會保障福利四個月或以上,那您會自動加入Medicare。如果該情況不適用於您,則您需要自己註冊Medicare。您在七個月的初始註冊期內註冊Medicare時,您將得到Medicare A部分(醫院保險)和Part B(醫療保險),這被稱為原有的Medicare。
您必須為B部分和/或A部分支付每月保費(在大多數情況下,如果受益人或其配偶擁有至少40個社會保障工作積分,則無需支付A部分的每月保費)。您需支付20%的共付額和免賠額。如果您想填補這些費用差額,您可以選擇購買Medicare C部分(Medicare 優勢計畫)或Medigap(也稱為Medicare補充保險)。
Medicare D部分,可以理解為藥物計畫,也就是說Medicare D部分會包含藥物。如果您有原有的Medicare並且需要藥物保險,您應購買該藥物計畫,或者通過Medicare 優勢計畫獲得藥物保險, 因為許多優勢計畫都包含藥物。

<Q2> 什麼是Medicare(紅藍卡)優勢計畫以及Medigap(Medicare補充保險)?
如果您已經擁有A部分和B部分,那麼您可以選擇加入Medicare 優勢計畫,有時稱為“C部分”或“MA計畫”。優勢計畫至少提供與原有的Medicare相同的福利。與原有的Medicare不同,優勢計畫可以提供額外的福利,如牙科或視力方面的保險,並設有年度自付額上限。許多優勢計畫也將藥物保險作為其福利的一部分。您需要為優勢計畫支付每月保費,但也存在某些優勢計畫的月費為零。由此,您可以在醫療保健費用上節省大量費用。然而,優勢計畫通常有網路限制,這意味著您在選擇醫生、醫院和服務區域時可能會受到限制。在優勢計畫下,您可能需要得到您的家庭醫生轉診後,才能獲得專科醫生服務,或者需要計畫的事先授權。如果您更關心保險的花費,或者您住在城市地區,優勢計畫可能是一個不錯的選項。
Medigap(Medicare補充保險)是一種私人健康保險政策,用於填補費用分攤缺口,例如 Medicare A 部分和 B 部分的 20% 共付額,並且只有加入原有的Medicare 的個人才能購買。Medigap不提供藥物保險或其他額外福利(如牙科或視力保險)。如果您需要額外的保險,您需要另外購買您想要添加的保險計畫。您需要為B部分和Medigap計畫支付每月保費(如有,則還包括額外保險的費用),每月總計約400美元或以上。對於需要經常護理的慢性病患者、經常旅行或居住在農村地區的人來說,原有的Medicare加上Medigap(可選擇加入/不加入藥物計畫)將是一個不錯的選擇。

<Q3> 您知道您也可能有資格獲得能源費用援助嗎?
LIHEAP(低收入家庭能源援助計畫)是一個由聯邦政府資助的項目,旨在幫助低收入家庭滿足其即時的家庭能源需求。該計畫為您的家庭提供每年一次的現金補助,幫助您支付家庭供暖和製冷費用。補助金可以直接支付給您或您的能源提供商。符合資格的條件如下:家庭收入不得超過聯邦貧困線的150%(例如,兩人家庭為2555美元)或州中位數收入的60%。該計畫的註冊期可能不是全年都有,具體時間取決於您所在的州。申請程式和機構根據您居住的地區而異。請致電我們以確認您是否有資格加入該計畫。
全美亞太裔耆老中心(NAPCA)是一個致力於提高亞裔、夏威夷原住民和太平洋島民(AANHPI)年長者及其家庭生活品質的非營利組織。我們運營的NAPCA年長者幫助中心為年長者和照顧者提供服務,支援五種不同語言。