本地新聞Local News (4/7/2022)

聖市體育嘉年華 華人星光熠熠  勝跑群

    冬去春來,花滿枝頭。新冠疫情陰霾消退,聖路易迎來近兩年以來最大的體育盛事GO! St. Louis Marathon & Family Fitness Weekend, 逾一萬跑者在4月2-3日兩天,奔跑於聖路易的大街和森林公園。兩天的活動中,到處可見華人身影,除了落埸比賽,還有舞獅表演和參與不同崗位的志願服務,像春天的花,點亮每一處。
  馬拉松在體育運動中佔有獨特的地位,整個週未活動也以馬拉松排頭。但活動的另一個重點是家庭參與。因此,除了週日的全馬、半馬和一萬米的「重型」比賽,週六在森林公園還有5千米和兒童賽跑,為一家大小,提供一起運動、比賽的機會。
  聖路易華人跑群-勝跑群積極參與,並聯繫其他華人組織參加。跑群有逾廿多人參加全馬和半馬比賽,其中四人擔任大會配速員(兔子)。
  一如既往,聖路易華人跑者不落後人,在獎牌榜到處開花。王志強勇奮半馬70-74歲年齡組冠軍,黃建生奪得馬拉松年齡組(50-54歲)冠軍。徐志強、章軍、潘洋分別在各自的比賽奪得年齡組第二名,林釔杉和飛飛獲得年齡組第三。
  另一個盛況是,不少家庭成員共同參與,徐清母子同跑半馬,飛飛與丈夫比翼雙飛完成馬拉松長跑。許多跑者的家庭成員雖然沒有落場,卻參與志願工作。
  今年中文學校更派出舞獅隊助興,聲、色、藝登場,觸目引人,成為賽事一大亮點。此外,由王福東帶領的Clayton中學中、美學生負責其中一個水站服務,為參賽選手加水、加油。勝跑群的志願隊伍則在終點派發食物和飲料,全方位融入主流社會,推廣華人健康正面形象。

勝跑群志願團隊天未光就開始準備工作

王福東(左二)帶領Clayton 中學學生做水站的志願服務

馬拉松比賽選手在起點等待出發

勝跑群部份參賽成員賽前合照

左起:章軍、林農、李春光、路易士擔任比賽配速員。

左起:閆小軍、陳靜玲、王秀英、劉海軍、林農、吳勇

中文學校舞獅隊為選手加油助興

岳平創出個人全馬最佳成績。舞獅隊為參賽選手打氣

閆小軍(右)和王秀英(志願者)夫妻在終點匯合

勝跑群的女跑者和志願者在終點匯合

王志強奪得半馬70-74歲年齡組第一名。

黃建生奪得全馬50-54歲年齡組第一。

徐清母子同跑半馬

勝跑群的小朋友也跟著媽媽當志願者。

飛飛和丈夫跑完馬拉松後和女兒合照

潘雨樂跑完半馬後再當志願者,兒子潘洋在半馬比賽獲獎

 

Signature Healthcare Foundation誠邀您參與Gateway龍舟賽

Signature Healthcare Foundation誠邀您參與Gateway龍舟賽

  Signature Healthcare Foundation 將於六月十八日舉行Gateway 龍舟賽。比賽地點與往年相同在聖路易郡的 Creve Coeur Lake。比賽時間從上午 8 點 30 分到 大約下午 2點。
在龍舟賽的同時還有精彩的表演,當天八點三十現代中文學校將有舞龍表演,九點有日本的太鼓表演。
龍舟賽將由 20 名槳手組成的龍舟隊將在 Creve Coeur 湖上的 300 米長的水道上進行三場比賽,成千上萬的參觀民眾將為他們歡呼。在兩輪比賽之間,大會將提供一個充滿樂趣、適合家庭的環境來慶祝端午節龍舟賽,包括美食、音樂、藝術和手工藝、遊戲等等。
Gateway龍舟賽是為 Signature Foundation 的 Operation Family Help 計劃籌集資金,該計劃為面臨健康危機的家庭提供幫助。
有意參加的機構或團體可至http://www.signaturefoundation.org/events/gateway-dragon-boat-festival/team-registration-sponsorship/註冊團隊或贊助。提前註冊截日期為 4 月 29 日,最終註冊截止日期為 5 月 11 日。

Signature Healthcare Foundation簡介
Signature Healthcare Foundation是一個獨立的501(c)3組織,利用醫生的領導力來提高醫療保健的質量、功能和可能性。該基金會由Signature Medical Group於2002年成立,Signature Medical Group醫療集團是中西部私人提供多項醫療服務最大的醫療機構之一。
如有問題,請通過 bschlueter@signaturefoundation.org與Signature Healthcare基金會的執行董事Beth Schlueter聯繫。

 

 

聖路易地區最危險的四個路段

聖路易地區最危險的四個路段

  密蘇里州在 2021 年的交通事故死亡人數超過 1,000 人創下了15 年的新高。隨著 2022 年致命車禍再次增加,密蘇里州交通部和密蘇里州高速公路警察已評估確定了聖路易郡周遭州際公路的四個路段,為密蘇里州最危險的路段。
  該計劃旨在警告駕駛者魯莽和分心駕駛的危險。
  “超速、分心駕駛和在酒精影響下駕駛是造成這些致命和嚴重傷害事故的主要因素,”密蘇里交通部的州公路安全和交通工程師 Nicole Hood 說。“每個駕駛都可以發揮作用來扭轉這一趨勢,而這種夥伴關係是將這一些最危險路段的信息直接傳達給民眾的機會。”
  2018 年至 2020 年間,聖路易郡執法部門報告了以下地點的 19 起致命車禍和 83 起重傷事故:
  I-270:英里標記 28-33(Elizabeth Avenue 到Lilac Avenue)
  I-170:英里標記 4.5-9.5(Hazelwood 市區至 Vinita Park 市區)
  I-55:英里標記 197-201B(I-270 匝道到Weber Road)
  I-270:英里標記 13-19( AB路線的坡道到Maryland Heights城市西邊的邊界)
  從 4 月開始,執法部門將針對這些地區開展重點教育和執法工作。他們將向駕駛人傳達遵守所有交通法規的重要性,以確保他們和周圍人的安全。

新專訪GO! St. Louis 馬拉松掌舵人Mona Vespa  路易士

專訪GO! St. Louis 馬拉松掌舵人Mona Vespa  路易士

  聖路易近代馬拉松比賽始於1973年,比賽由聖路易徑賽俱樂部(St. Louis Track Club) 創辦,後來由於主要負責人患病,人力物力化費巨大,遂於1997年停辦。
  「Nancy Lieberman 希望聖路易也有馬拉松比賽,於是在2000年成立非牟利機構繼續舉辦馬拉松比賽。」Go! St. Louis 馬拉松主席Mona Vespa 說道。Nancy Lieberman 是Go! St. Louis第一任主席,是一名活躍跑者,47歲開始跑第一個馬拉,並參鐵人三項比賽。
  復辦的馬拉松比賽原先名為Spirit of St. Louis Marathon ,每年在10月舉行,後來改稱為GO! St. Louis Marathon,並將比賽移至4月。
  如果細心留意活動的官方名稱,你會發另一個副題:GO! St. Louis Marathon & Family Fitness Weekend 。除了馬拉松比賽,另一個重點是家庭健康。創辦人希望將這個盛事辦成一個老幼咸宜的週末活動,因此除了全馬和半馬比賽,還有10K、5K,以及幼兒比賽,橫跨週六和週日,讓不同運動能力的人參加健身活動。
  「2008年我們希望辦更多的跑步活動給本地居民,於是開辦了萬聖節(Halloween)比賽。現時我們每年舉辦5個比賽,除了路跑,還有長距離的越野接力比賽(Katy 82)。」Mona Vespa說。
  據Mona Vespa透露,GO! St. Louis的收入一半來自比賽報名費,一半來自商業贊助。現時該機構僱有五名受薪員工。
  舉辦一個區城性的大型比賽工作量巨大,最困難的是協調各區的交通安排。由於馬拉松路線串連多區,各區有不同要求,而且十分本位,協調工作十分繁重。
  需然活動規龐大,工作繁重,GO! St. Louis的人力架構和開支卻十分精簡,除了5個全職員工,支付警察費用,就只有25個人收受費用安放和收回路上的圍欄。
  「志願者是我們活動的骨幹,我們有40-50個核心志願者,負責帶領和指導其它志願者,他們大部份是我們員工的親人和朋友,也有一些長期的志願者,今年大約有1,000多個志願者協助我們。」Mona Vespa說。
  高峰時期,Go! St. Louis的週末活動有三萬多人參加,需要2,500多志願者協助。
  「2000年至2012年間我們的發展飛快,那時跑半馬(半程馬拉松)是時尚,好像人人都得跑一個才能跟上潮流,因此那段期間參與週末活動的人年年增加。」Mona Vespa回憶說。
  但是2012年之後參加人數出現下降的趨勢,今年大約有一萬人參與。Mona Vespa 認為下降的原因有二:一是聖路易地型多斜坡,難度高,難跑出好成績,造成一些跑者它求;二是競爭增加,比賽數目越辦越多,分簿參賽人數。
  「跑者人數就那麼多,一個人一年只跑那麼幾個比賽,比賽多了,自然分簿了各個比賽的人數。我們本地比賽組織還面對實力雄厚的外來競爭,例如Hot Chocolate 、RockNRoll等,他們將許多本地資源帶走。」Mona Vespa 語調有點變高。
  有見及此,Go! St. Louis 也作出一些調整,今年半馬除了前段有一些上坡,後半部份基本是下坡,全馬後半段是沿密西西比河岸健身徑,幾乎是一馬平川,減低了賽道的難度。
  2020年世紀疫症來襲,對Go! St. Louis 造成沉重打擊,迫使該機構將全職員工人數由4人裁減至2人,將辦公室遷移至租金較低的地區。
  「2020年Go! St. Louis 週末比賽開始前兩個星期,我們被迫取消活動,那時我們已經收了報名費,但決定不退款,讓報了名的參賽者參加日後的比賽。我們算是幸運了,據我所知,一些組織籌備多時的活動被取消,而且沒有收入。」Mona Vespa說。
  去年疫情稍緩,本地政府開放比賽,但限制參賽人數,在不利的環境下,Go! St. Louis 還是將賽事辦下來。Mona Vespa說,一來這是使命,要延續舉辦這個比賽,二來可以償還一部份欠下的承諾,增加將來的收入。去年的賽道大多是在河岸的健身徑,大大減低了支出和工作。
  Mona Vespa 是聖路易本地人,今年四十歲,是三個孩子的媽媽,外表精明幹練,語速有點快。原來她也是一名跑者。Mona Vespa 2000年成為華盛頓大學的新鮮人,是學校的越野隊(Cross Country)成員。當年與父親參加了第一次舉辦的Go! St. Louis 馬拉松比賽,並留下深刻印象。因此毛遂自薦,寫信給Nancy Lieberman 要當實習生。
  「開始時我們在公寓的地牢工作。」Mona Vespa笑說。
  大學畢業之後,Vespa 短暫離開了聖路易幾年,後來又回來成為Go! St. Louis 的全職員工。2016年Nancy Lieberman 退休,Mona Vespa便接掌主席之位。

GO! St. Louis 主席Mona Vespa

不要的舊家具?IKEA美國37家分店將購回

不要的舊家具?IKEA美國37家分店將購回

  家裡不要的舊書櫃、餐桌和那些你不再喜歡的家具?如果是在IKEA買的,該店願意付錢向你買回去。此舉是這家瑞典家具品牌努力要在2030年讓業務達到永續循環目標的其中一環。
  據媒體報導,IKEA上周四表示,經過去年夏天的試行方案後,該公司在美國的37家分店,自4月1日起開始實施產品回購和轉售計畫。這項服務僅適用於個人使用的、已完成組裝且功能齊全的IKEA家具,不接受以任何方式改造過的產品。
  可退還品項包括:辦公室抽屜櫃、餐具櫃、書櫃、小桌子、電視音響家具、櫥櫃、餐桌、書桌和椅子,以及沒有座墊的凳子。
  這項計畫不適用於非IKEA品牌的產品,或床、沙發、床墊、家居飾品、皮革製品、燈具和衣櫃。IKEA召回的產品也不包括在內。
  IKEA表示會在分店裡檢視商品用了多久、狀況和功能,沒有問題的話,顧客將獲得IKEA店內使用的抵用金。該公司表示,所有通過檢查可供再次轉售的商品,都會放在「特價品區」(As Is )以折扣價出售。
  在全球擁有465家分店的IKEA,已先在英國和愛爾蘭提供回購服務。該地區顧客可將保存狀況極好的IKEA家具拿回去,換取最高達到原價50%的店內抵用金,狀況「非常好」的產品可獲原價的40%,「良好」則是30%。

來不及報稅,可用國稅局免費報稅來申請延期

來不及報稅,可用國稅局免費報稅來申請延期

  美國國稅局提醒納稅人,如果他們無法在今年的4月18日截止日之前提交稅表,可以通過一個簡單的線上方式來獲得更多時間完成報稅。
  納稅人如果需要更多時間完成報稅,可以申請自動延期六個月。延期讓納稅人有額外的時間來收集、準備材料,並向國稅局提交稅表;但是,納稅人應注意:
  ‧延期提交稅表並不給與其繳納稅款的延期,
  ‧他們應在正常截止日之前估算並繳納任何所欠稅款,從而有助於避免罰款,並且
  ‧他們必須在其稅表正常到期日之前提交延期申請。

電子方式免費提交延期申請表格
個人報稅人,無論收入如何,都可以使用國稅局免費報稅以電子方式申請自動報稅延期。獲得延期最快和最簡單的方法是通過國稅局官網IRS.gov上的國稅局免費報稅。納稅人可以在4868表格(英文)上以電子方式申請延期。通過提交此表格,納稅人可在10月17日之前提交稅表。要獲得延期,納稅人必須在此表格上預估他們的納稅義務,同時及時支付到期款額。

付款時獲得延期
獲得延期的其它快速、免費和簡單的方法包括使用國稅局直接付款、聯邦電子繳稅系統或使用信用卡、借記卡、數字錢包付款。當納稅人進行電子付款時表明是為了延期,則無需提交單獨的4868表格申請延期。國稅局會自動將其視為延期。

關於延期的重要提醒
國稅局提醒納稅人,延期報稅為納稅人提供了額外的時間來提交稅表,但並沒有提供額外的時間來支付欠稅。付款仍在原始截止日前到期。納稅人即使無法全額支付,也應報稅。通過在4月18日報稅截止日前提交稅表或申請延期,他們將避免逾期報稅的罰款,該罰款可達到不繳稅罰款的10倍之多。
納稅人在截止日之前盡可能多地支付稅款,能減少被收取罰金和利息費用的總金額。目前的利率為每年 4%,每天複利。逾期報稅罰款一般為每月5%,逾期繳稅罰款一般為每月0.5%。
國稅局將與無法全額支付所欠稅款的納稅人合作。其它支付方式,例如獲得貸款或通過信用卡支付,可能有助於解決稅收債務。大多數人可以在國稅局官網IRS.gov上制定付款計畫,以便在一段時間內還清餘額。

其它自動延期
某些符合條件的納稅人有更多時間報稅,而無需申請延期。這包括:
‧在美國和波多黎各以外生活和工作的美國公民和稅法定義的居民可以獲得自動延期2個月(英文)提交稅表。他們必須在6月15日之前報稅。但是,稅款仍在4月18日到期,否則將收取利息。
‧在美國和波多黎各以外執勤的軍人也將獲得自動兩個月的報稅延期。那些在戰區服役的軍人在離開戰區(英文)後最多有180天的時間來報稅並繳納任何到期稅款。詳細資訊可在第3號出版物《軍隊稅務指南》(英文)中找到。
‧當總統宣佈受災地區時,國稅局可以推遲受災地區居民和企業的某些納稅期限。人們可以在國稅局官網上找到有關災難情況的最新稅收寬減的資訊。
‧由於哥倫比亞特區的解放日假期,提交2021年稅表或延期報稅以及繳納今年所欠稅款的截止日期是4月18日,而不是4月15日。緬因州或麻塞諸塞州的納稅人由於這兩個州的愛國者節假期,可以在2022年4月19日之前提交稅表。