本地新聞Local News (3/24/2022)

Omicron BA.2變種傳染力更強
佛奇表示新冠感染恐再次上揚

  新冠病毒BA.2變種,目前已經在中國大陸和歐洲造成新一波疫情,染疫病例數增加,美國白宮首席醫學顧問佛奇表示,由於BA.2變種比Omicron的傳染力高大約50%到60%,預期感染BA.2的占比會變成最大,但所幸引發症狀不會比Omicron更嚴重,這波感染不會像先前那樣快速飆高。醫療保健官員也持續強調接種疫苗與追加劑,仍然是最佳的預防重症方法。
  佛奇上周日在美國ABC電視的訪談中說:「(BA.2)傳播力增強,然而病例沒有比較嚴重,未顯見病毒逃脫疫苗或先前感染的免疫反應。」目前在美國,新增確診者中,感染BA.2的占比約25%到30%。不過佛奇表示,此占比會變成最大,但這波感染增加的速度不會像之前那麼急速飆高。
  美國醫療保健官員強調,接種新冠疫苗與追加劑,仍然是當前最佳預防重症的方法。其他美國相關領域專家也認為,感染人數會再上揚,但不會造成新一波大流行。上週六美國疾管署公布全美新增新冠病例超過3萬1千例,死亡958例,和今年初相比都大為減少。
BA.2是什麼?
  事實上,每當新變種病毒產生時,都會衍伸出不同的「亞變種」,現階段Omicron變種病毒的亞型就可大致分為BA.1、BA.2、BA.3三種。在Omicron變種病毒流行初期,最普遍的亞變種是BA.1,根據世界衛生組織(WHO)統計,截至1月25日為止,全球約有99%的感染病毒株屬於BA.1亞型。
  BA.1與BA.2的不同之處在於,BA.1約有60處變異,BA.2則多達85處。但BA.2並不具備BA.1擁有的特殊基因標記,在判定時會使研究人員難以辨識感染的是BA.2(Omicron)還是Delta變種病毒,因此BA.2也被稱作「隱形變異毒株」。
BA.2的傳播力更強?專家:有待密切觀察
  不少研究指出,BA.2的傳播力恐怕比BA.1強。像是丹麥「國家血清研究所」在2021年12至2022年1月分析超過8500個家戶就發現,BA.2的傳染力比BA.1高33%。同時,若在家庭中接觸到BA.2病毒,7天後確診的機率是39%,BA.1則為29%。
  在日本近期進行的實驗當中,研究人員將白老鼠置於BA.1及BA.2的病毒環境,也發現BA.2的傳染力較BA.1高出約30%至50%,肺功能惡化亦更嚴重。該研究還發現,當BA.2遇上用來治療新冠肺炎的藥物「單株抗體」,會產生抗藥性,導致治療效果下降。
  但有學者認為,目前尚未有確切數據顯示BA.2造成更為嚴重的病情,若是曾經感染Omicron變種病毒的患者,血液中的抗體對於BA.2仍有一定保護作用。來自丹麥疾病控制與預防中心的研究也指出,曾經感染BA.1或是Delta變種病毒者,重複感染BA.2的情況並不多,多數重複感染的案例出現在未施打疫苗的年輕人身上,症狀相對輕微。對於BA.2造成的病情發展,各界仍在密切觀察中。

FDA發出對Pancake和Waffle預拌粉招回通知

FDA發出對Pancake和Waffle預拌粉招回通知

  由於可能存在異物污染,美國藥物及食物管理局(FDA)在發佈煎餅(Waffle)預拌粉召回之後的一天,再對在沃爾瑪銷售的煎餅(Pancake)預拌粉進行了全國召回。
  該公司,Continental Mills上週六表示召回了一批煎餅和華夫餅預拌粉(Great Value Buttermilk Pancake & Waffle Mix)。美國食品藥品監督管理局分享了該公司的公告。
  預拌粉中異物是專門用於清理加工線的電纜碎片。Continental Mills 表示,在有限數量的產品中發現了這種物質。
  煎餅預拌粉的 UPC 為 078742370828,批號為 KX2063,最佳保質期為 2023 年 9 月 1 日。在全美的沃爾瑪商店內銷售。
  已購買帶有上述代碼和日期的超值酪乳煎餅和華夫餅混合物的人請扔掉或退回商店以更換或退款。
  上週五,Continental Mills 對兩磅重的 Kroger Buttermilk Pancake & Waffle Mix 進行了同樣的召回,UPC 編號為 01111088219,批號為 KX2063 和 KX2064,最佳日期為 2023 年 9 月 1 日和 2023 年 9 月 2 日。
  據Continental Mills 表示,Kroger召回僅限於阿拉巴馬州、阿肯色州、佛羅里達州、喬治亞州、伊利諾伊州、印第安納州、肯塔基州、路易斯安那州、密歇根州、密蘇里州、密西西比州、俄亥俄州、南卡羅來納州、田納西州、德克薩斯州、弗吉尼亞州和西弗吉尼亞州的克羅格商店。
  在這兩次召回中,尚未收到受傷報告,也沒有消費者報告發現受污染的產品。
  美國食品和藥物管理局在其網站上表示,“當產品貼錯標籤或由於食品受到污染或導致食源性疾病爆發而可能對消費者造成健康危害時,食品生產商會從市場上召回他們的產品。”

被招回產品的包裝

聖路易聯儲總裁布拉德籲Fed今年利率應升至3%以上

聖路易聯儲總裁布拉德籲Fed今年利率應升至3%以上

  鷹派大將聖路易聯準銀行總裁布拉德(James Bullard),18日發聲明解釋在15~16日政策會議反對僅升息1碼的原因,他呼籲今年內聯邦基金利率應升到3%之上,才能應付高通膨問題。聯準會理事華勒(Christopher Waller)則主張,聯準會今年應有一次以上升息2碼的行動。
  布拉德在上周五的聲明中指出,美國貨幣政策不知不覺寬鬆過頭,通膨已見飆升,政策利率卻仍在超低檔,將短期實質利率拉得更低。
  他補充提到,Fed決策單位聯邦公開市場委員會(FOMC),必須盡快行動解決上述情況,否則恐怕會在通膨目標上喪失公信力。
  布拉德主張聯邦基金利率今年內,應自近乎零水位升到3%之上,每次1碼的幅度相當於升息12次。
  布拉德聲明表示,通膨正對經濟底層的民眾造成傷害。他說:「對收入和財富不豐,以及對生活成本上升適應能力有限的人來說,通膨過度的負擔尤其沉重。經濟表現強勢,加上通膨出乎意料地高,意味Fed當前的政策利率過低,對美國總體經濟情勢難以審慎管理。」
  16日FOMC以8票對1票的表決結果,決定升息1碼(25個基點),將基準利率調高到0.25%到0.5%區間。布拉德即是唯一投下反對票的決策委員,他認為升幅應達2碼(50個基點),同時呼籲聯準會著手縮表。
  為打壓通膨,聯準會理事華勒也主張採取更激進的升息行動。他18日告訴美媒CNBC,聯準會今年應有一次以上升息2碼的舉措。

國稅局提醒納稅人勾選針對2021年虛擬貨幣交易的問題框

國稅局提醒納稅人必須在表格1040、1040-SR或1040-NR上
勾選針對2021年虛擬貨幣交易的問題框

  美國國稅局提醒納稅人,表格1040、表格1040-SR和表格1040-NR頂部有一個針對於虛擬貨幣的問題。該問題為:“在 2021年的任何時候,您是否有收到、出售、交換或以其它方式處置任何虛擬貨幣中所存在的經濟利益?”
  所有提交表格1040、表格1040-SR或表格1040-NR的納稅人必須勾選一個框,對虛擬貨幣問題回答“是”或“否”。所有納稅人都必須回答這個問題,而不僅僅是2021年進行虛擬貨幣交易的納稅人。
納稅人什麼時候可勾選“否”
  2021年任何時候僅持有虛擬貨幣的納稅人,如果當年沒有從事過任何涉及虛擬貨幣的交易,或者其活動僅限於以下情形,可勾選“否”:
  ‧在自己的錢包或帳戶中持有虛擬貨幣。
  ‧在自己的錢包或帳戶之間轉移虛擬貨幣。
  ‧使用真實貨幣購買虛擬貨幣,包括使PayPal、Venmo等真實貨幣電子平臺購買。
  ‧參與如上所述持有、轉移或購買虛擬貨幣的多項活動。
納稅人什麼時候必須勾選“是”
  以下清單涵蓋了需要勾選“是”的最常見的虛擬貨幣交易情形:
收到虛擬貨幣作為對所提供商品或服務的付款;
  ‧免費(不提供任何對價)接收或轉讓虛擬貨幣,不符合善意禮物的條件;
  ‧通過挖礦和質押活動獲得新的虛擬貨幣;
  ‧通過硬分叉獲得虛擬貨幣;
  ‧用虛擬貨幣交換財產、商品或服務;
  ‧用虛擬貨幣交換/交易另一種虛擬貨幣;
  ‧出售虛擬貨幣;和
  ‧對虛擬貨幣經濟利益的任何其它處置。
  如果納稅人通過出售、交換或轉讓來處置作為資本資產持有的任何虛擬貨幣,應勾選“是”並使用表格 8949計算其資本損益並在附表D(表格 1040)中報告。
  如果納稅人收到任何虛擬貨幣作為對服務的補償、或出售他們持有的任何虛擬貨幣給貿易或商業客戶,他們必須報告收入,和報告相同類型的其它收入一樣(例如,表格1040、1040-SR或1040-NR第1行上的W-2工資,或附表1附表C中的庫存或服務)。
  想要瞭解更多資訊,請參閱 2021年表格1040說明(英文)的第17頁,並且訪問虛擬貨幣來瞭解有關虛擬貨幣和其它相關資源的資訊。

「2022年海外青年語文研習班(遠距視訊教學)」開始受理報名

「2022年海外青年語文研習班(遠距視訊教學)」開始受理報名

  僑務委員會為提升海外青年華語文能力,認識臺灣多元文化及優質教育,特訂於本(2022)年6月至7月共辦理全球暑期班及3地區專班(菲律賓、印尼及越南),預計招收810名學員。自即日起開始受理報名,至開班前2週或當期人數額滿即截止。
歡迎年滿12足歲至未滿24歲,目前居住在美國(本處轄區6州)之海外青年報名參加「全球暑期班」(6月20日至7月29日)。全球暑期班以具僑胞卡者為優先,線上申辦僑胞卡網址為:https://www.ocacocc.net/cht/index.php?。
活動內容包括華語文教學、中文電腦輸入教學與網路應用課程、文化課程、臺灣探索及臺灣高科技產業介紹,以及赴臺升學講座等。本研習班費用由僑務委員會負擔,學員同步課程出席時數至少達總時數80%,且學習評量及格者,將頒發中英文結業證書。
有意報名者請瀏覽有關資訊並下載資料與表格,最遲於「全球暑期班」開班2週前,填妥報名表(附照片1張)並檢附護照基本資料頁影本,透過郵寄或電子郵件寄達駐丹佛台北經濟文化辦事處(地址:1600 Broadway, Suite 1740, Denver, CO 80202;電郵:den@mofa.gov.tw),以便轉送僑務委員會審查。

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