本地新聞Local News (2/24/2022)

聖路易地區預期今夏增加557 電話區碼

  根據密蘇里州公共服務委員會(PSC)表示,聖路易地區314的電話區號既將用罄,這意味著聖路易地區將在今年夏天添加一個新的電話區碼。
  密蘇里州於二十多年前以新的方法分配電話號碼,延遲了314電話區號用完的速度,公共服務委員會表示現在是時候為 557 做準備了。
  現有的 314 區號目前用於 St. Louis、Overland、Bridgeton、Florissant、Webster Groves、Creve Coeur、Kirkwood 和其他附近的地區,但可以發行的新 314 號碼數量很少。根據北美編號計劃管理員的說法,314 個電話號碼中的最後一個將在 2022 年第三季度用完。
  由於供應短缺,密蘇里州公共服務委員會和北美編號計劃管理員最早將於 2022 年 8 月推出新的區號,即所謂的區號疊加。那是當兩個區號服務於同一個區域時。
  一旦314號碼用完,該地區的新電話號碼將獲得557區號。現有電話號碼不會受到影響。
  與此同時,聖路易地區的本地電話必須在 2022 年 7 月 15 日之前以全部十位數撥打,以避免與全國預防自殺和心理健康熱線的988號碼衝突。PSC 敦促人們立即採取行動,讓設備識別 557 區號和314十位數撥號的變更。
  密蘇里州公共服務委員會為新的區碼推出提供了以下幾個要點:
  ‧電話號碼,包括當前區號,不會改變。
  ‧通話價格、覆蓋區域或其他費率和服務不會因覆蓋而改變。
  ‧現在的本地電話將仍然是本地電話。
  ‧覆蓋區域內的客戶撥打本地電話必須撥10位,長途電話必須撥1+10位。
  ‧三位數縮位撥號,在目前可用的範圍內,例如 911,以及 211、311、411、511、611、711 或 811 將繼續工作,不受影響。

Fed聖路易分行總裁:通膨恐失控 需盡快採取行動

Fed聖路易分行總裁:通膨恐失控 需盡快採取行動

  聖路易聯準銀行總裁布拉德(James Bullard)上週四(17日)警告,央行若不盡快展開升息行動,通膨恐一發不可收拾。
  美國通膨已上升至 1982 年以來最高,而且仍不見下滑跡象,布拉德表示,他仍支持 7 月 1 日之前升息 4 碼和第二季開始啟動縮表,因為美國面臨通膨不會消散的風險,2022 年將會是連續第二年出現高通膨,這就是為什麼聯準會應該更快、更積極地採取行動。
  日前聖路易聯準銀行總裁布拉德在哥倫比亞大學的一次小組討論中表示:「我們這一代現在面臨的風險大過以往,這可能會失控,一種情況將是我們目前無法預料的新意外,甚至會有更多通膨,這是我們想要確保不會發生的情況。」
  布拉德主張在7月前將利率調升1個百分點,以控制40年來最火燙的通膨數據,他也重申聯準會(Fed)應該「提前」升息。
  布拉指認為,通膨將在未來某個時候消退的想法被過度強調了,「我們面臨著通膨不會消失的風險,2022年將連續第2年出現相當高的通膨,這就是為什麼Fed應該迅速且積極採取行動的原因。」
  報導稱,Fed已暗示可能在3月開始升息,這將是3年多來首次升息,在這之後,市場希望以每次25個基點的幅度再升息5或6次。
  布拉德也稱,即將發生的政策變化,不應被視為對市場及經濟的限制,「這不是緊縮政策,不要聽任何人說這是緊縮政策,撤出寬鬆措施代表我們認真看待自身職責。」

報稅季指南

報稅季指南:美國救援計畫的變化可增加許多家庭的退稅;多年沒有報稅的民眾應該申報

  美國國稅局日前敦促民眾提交2021年聯邦所得稅申報表,以便他們能夠獲得美國救援計畫及其它近期立法中所包含的關鍵稅收福利。
  通常,個人和家庭即使從工作、商業或其他來源獲得很少的收入或沒有收入,也可以獲得這些擴大的稅收福利(英文)。這意味著許多通常不需要報稅的人今年應該考慮報稅。因為申請這些福利可能會為許多人帶來退稅,因此個人應以電子方式提交準確的稅表、並選擇經轉帳直接存款,以避免處理延誤並加快退稅速度。

擴大的稅收福利
國稅局官網 IRS.gov 上發佈的新的情況說明書 FS-2022-10,對許多擴大的稅收優惠做出了說明。但國稅局強調,這些福利僅適用於提交 2021 年聯邦所得稅申報表的人。這些福利包括:
* 擴大的子女稅優惠:即使家庭在 2021年下半年收到了月度預付款,也可以申請這項優惠。
* 增加的兒童及被撫養人看護費用優惠:支付日托費用、以便工作或尋找工作的家庭,每名符合條件的人可獲得最高達 4,000 美元的稅收優惠,兩名或以上符合條件的人可獲得最高達8,000 美元的稅收優惠。
* 更大規模的收入所得稅抵免:美國救援計畫提高了無子女工作者的收入所得稅抵免。還有一些變化可以幫助有孩子的中低收入家庭。
* 紓困金退稅額:錯過了去年第三輪經濟影響補助金 (EIP3) 的人,亦稱為刺激計畫補助金,可能有資格申請紓困金退稅額。該退稅額可以幫助沒有收到全額的第三輪經濟影響補助金的符合條件的人,包括那些在 2021年迎來新子女的民眾。
* 慈善捐贈扣除:大多數使用標準扣除的納稅人可以扣除他們在2021年進行的符合條件的現金捐款。已婚共同申報的夫婦,現金捐款最高可扣除 600 美元,個人納稅人最高可扣除 300 美元的捐款。此外,針對大額現金捐贈、使用逐項扣除的納稅人通常有資格在2021年進行全額扣除。
有關更多資訊,請參閱情況說明書。
國稅局提醒早報稅的民眾,根據法律,國稅局不能在 2 月中旬之前發放收入所得稅抵免的退稅。相同的規則適用於包含附加子女稅優惠 (ACTC) 的退稅。今年,申請附加子女稅優惠的美國人,通常為2021年一半以上時間主要居住地不在美國的民眾。一般來說,2 月中旬的限制不適用於主要居住地為美國、申請了可退稅子女稅優惠 (RCTC) 的民眾,除非他們同時申請了收入所得稅抵免。

有用的提示
國稅局敦促每個人在提交 2021 年稅表之前,確保他們手頭集齊了所有的年終報表。除了所有 W-2 和 1099 之外,這還包括國稅局發佈的兩份聲明—第 6419 號信件(英文),顯示其子女稅優惠預付款的總額,以及第 6475 號信件,顯示其第三輪經濟影響補助金的總付款。個人還可以使用國稅局線上帳戶查看他們第三輪經濟影響付款或子女稅優惠預付款的總金額。收到聯合付款的已婚配偶需要各自登錄自己的帳戶來查看自己的那部分金額。
對於大多數美國人來說,報稅截止日期(英文)是 2022 年 4 月 18 日。對於緬因州和麻塞諸塞州的居民來說,截止日期是 2022 年 4 月 19 日。對於在國外生活和工作的美國人來說,是 2022 年 6 月 15 日。需要更多時間來報稅的人可以獲得自動延期至 2022 年 10 月 17 日。
納稅人可以在國稅局官網 IRS.gov 上找到問題的答案、表格和說明以及簡單好用的工具。他們可以在家中、工作中或隨時隨地使用這些資源來獲得幫助。

多國陸續解除防疫措施,新冠是否正蛻變為地方病

多國陸續解除防疫措施,新冠是否正蛻變為地方病

  幾個歐洲國家正在解除新冠病毒的限制措施,認為這種病毒將變成一種地方病。但是,「地方性流行病」(endemic)是一個什麼概念?實質意義是什麼?
  戴口罩、新冠病毒護照和人群限聚令等措施,在英格蘭、法國、西班牙、丹麥以及其他一些國家都已經漸漸解除。同時,俄羅斯和美國也縮短了隔離期。
  這些國家的衛生當局認為,2019新冠病毒病(Covid-19)在某個時間將會變成一種地方性流行病,意味著它不再會被認為是一個衛生緊急狀況。
  但是,新冠病毒真的已經是地方性流行病了嗎?還是說各國操之過急了?我們如何判斷?如果真是如此的話,這個改變對大多數人來說有什麼實質意義?
  我們來看看這場辯論當中的各方論點。

「地方病」與「大流行」:有何區別?
首先,我們要明確一點,變成地方病,並不代表新冠病毒會消失——這可能永遠不會發生。
當一種病毒變得更加可預測的時候,它就會被認為是地方性流行。就是說,當專家能夠在特定的季節、特定的地方持續估算出穩定的感染人數和致死病例的時候。
能不能被列作地方病,並不在於病毒本身的嚴重性。結核病、HIV和瘧疾都是地方性流行病。據世界衛生組織(WHO)資料,單是瘧疾就有每年2.41億病例和62.7萬人死亡。
界定一般性流行病和全球大流行病的特徵則是傳播速度。
當病例數字超出控制時,情況就會變成一般性流行病,不過問題會局限於一個特定的地區。全球大流行是當它散播到幾個大洲的時候——2020年初的新冠病毒就是這樣。
根據世界衛生組織(WHO)數據,至2月16日,全球有超過4億新冠病例,580萬人死亡。

新冠病毒會變成地方病嗎?
自從疫苗推廣鋪開,以及得益於過去兩年自然發生的一些免疫,一些政府如今在考慮,新冠病毒,特別是奧密克戎(Omicron)變種,威脅性已經下降。
但是,專家提醒說,新冠病毒可能永遠不會消失,只不過會像流感一樣繼續在我們中間傳播。
「如果你去看傳染病的歷史,我們只令一種傳染病在人類中間?跡,那就是天花。那不會在這種病毒上實現,」美國首席衛生顧問安東尼·福奇(Anthony Fauci)最近在瑞士達沃斯世界經濟論壇(WEF)的一場活動上這樣說道。
世衛組織的突發衛生事件規劃執行主任邁克·萊恩(Mike Ryan)在論壇的另一場活動上也提出過類似的觀點。
「我們今年不會終結這種病毒,」他說,「我們或許永遠不會終結這種病毒。全球大流行病毒最後會變成生態系統的一部分。」
萊恩說:「我們能夠終結的是公共衛生緊急狀況。」但是他指出,「地方病不等於是變好了。」
「地方病意味著它永遠都會在。我們所需要做的是降低病發率,在我們的人群中最大限度地接種疫苗,從而讓人們不用去死。」

現在的新冠是地方病了嗎?
由於沒有長時間的數據明確顯示新冠病例和死亡數字處於穩定狀態,科學家們對於將新冠列為地方病有所保留。
「這(趨勢)還不算成熟,」巴西聖埃斯皮裏圖聯邦大學(Federal University of Esp?rito Santo)的流行病學家艾瑟兒·梅西爾(Ethel Maciel)說。她問道:「每年這個病毒的病例、入院人數和死亡人數要在多少,才是可以接受或者預期的?」
一方面,疫苗和過去的感染者已經在人群中提升了免疫率。據數據看世界(Our World in Data)網站,全世界53%的人口現在已經完全接種疫苗。
美國華盛頓大學醫學院健康指標與評估研究院(IHME)推算,以奧密克戎的高傳播率,至2022年3月,全世界將有超過50%的人都感染過新冠病毒。
另一方面,高感染數令前景難以預計。「當傳染率非常高的時候,任何事情都有可能發生,包括出現新變種,」梅西爾博士說。
目前來看,新冠死亡率,即死於新冠者和感染新冠人數之比,從1-2%下降到了0.25%。
但是,巴西熱帶醫學會(Brazilian Society of Tropical Medicine)主席和奧斯瓦爾多·克魯茲基金會(Oswaldo Cruz Foundation)成員朱裏奧·克羅達(Julio Croda)說,這仍然比流感高2.5倍。
所以,雖然一些人認為新冠可能會變成地方病,但是它仍然不能與流感比較,而且肯定不能與普通感冒比較。

解除防護太早了?
在那些已經解除限制的國家,這肯定是主要的爭論問題,比如在英國。
英格蘭至二月底將會解除全部限制措施,包括強制自我隔離。
英國首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)為這一決定辯護稱:「隨著新冠變成地方病,我們將需要解除這些法定要求,取而代之的是用指引敦促感染病毒的人們,為他人考慮。」
但是專家卻有所保留。梅西爾博士指出,這種病毒「將會繼續流傳」,還表示:「即使措施不再是強制性的,所有人在必要時採取一些防範措施還是很重要的。」
比如,感染新冠的人應該盡可能在家工作,避免給其他人帶來風險。如果他們必須外出,就應該戴口罩,防止傳染。
「這和HIV感染者一樣。不戴安全套進行性行為就會給你帶來風險,即使這種疾病現在已經被認為是地方病,」她說。
即使匆匆解除保護措施,一旦病毒傳播再次出現爆發,一些國家也會被迫重新採取一些措施在減緩傳播。

實際上會有什麼改變?
解除限制將會令一些國家必須擴大新冠治療的範圍,包括使用抗病毒藥物和單株抗體,這些實驗室研製的粒子,能夠像自然抗體一樣加強免疫系統。
克羅達博士說,大範圍檢測和追蹤系統將會被一個監控系統取代,檢測將集中在醫院和門診診所。
「這樣的系統具成本效益,並且能夠幫助鑒定病例數字的模型,」他說,「如果監控發現某個特定地區有增長,就有可能提早干預,向當地發放疫苗或者提供檢測服務。」
一個仍然未明確的方面是,新冠防疫政策的改變會如何影響疫苗項目。已接種加強針的人還需不需要打第四針?或者疫苗會不會像流感疫苗那樣每年更新?
克羅達博士說:「有可能疫苗將需要隨著新變種的出現而作出調整,特別是要保護最易感人群,比如長者、免疫抑制病人,以及兒童等。」
他說,判定一些國家押注新冠成為地方病而改變策略是否正確,還為時過早。
「這取決於很多我們無法控制的因素。與此同時,一種有極強感染性的變種也可能出現,有更強的能力入侵免疫系統,從而提高入院和死亡的風險。」
「正是為了避免這種情況發生,我們需要向每一個人提供疫苗,特別是對那些還沒有接種過第一劑的人。這應該是全世界的第一要務。」(摘自BBC網站)