本地新聞Local News (7/22/2021)

連雨不知春退去,一晴方覺夏至深
–2021中華日8月再次和廣大遊客見面

  歷經20多載的聖路易中華日盛會因為去年疫情原因,已經闊別有兩年多沒有和廣大民眾見面了。今年初夏經過植物園園方的努力爭取,聖路易市政府的大力支持,中華日組委會的精心策劃,2021中華日將在8月7-8日兩天的聖路易植物園再次和廣大遊客見面。今年的中華日主題是“Unhindered Culture- the Celebration of Chinese Culture Continues”這又將是聖路易及周邊地區華人的重大節日。
  在堅持疫情防護第一的先決條件下,組委會和眾多節目負責人一起群策群力,兼顧了節目的新穎性和觀賞性。在節目編排上加強了室外的表演力度,開展了新穎的視頻節目,重點推出了精彩的功夫表演,還特地加強了餐飲服務的品質要求。
  時間緊,項目多,人手少,場地局限,疫情起伏等等不利因素攔在大家面前。但是各個部門克服重重困難,努力為遊客獻上精彩的節目。
  舞龍、舞獅隊冒著酷暑,展開訓練,在烈日下汗如雨注。兒童手工的義工老師也早早的準備好了器材和工具。腰鼓、民樂隊的隊員們也再次拾起各自的樂器,投入到緊張地訓練中。舞蹈團、合唱團的演員們在老師的帶領和指導下抓緊每一刻時間進行練習。茶藝、美食的工作人員也精心準備著,希望在當天給大家帶來視覺與味蕾上的衝擊。功夫與旗袍的組合將是力量與美麗的結合。組委會視頻組還拍攝了大量的視頻片段,並將組合過去節目的歷史內容編輯成為一檔新節目。同樣在植物園裡還有很多寶藏節目等待遊客們的細心挖掘。
  讓我們共同期待,在今年的中華日上,再一次略一次眾多藝術家迷人的風采,共同品嘗盛夏的果實。(聖路易中華日組委會 施航)

密蘇里新冠確診率超標 列入芝加哥高風險旅行州

密蘇里新冠確診率超標
列入芝加哥高風險旅行州

  根據密蘇里州的一項新法律,企業、教堂、學校和醫療保健提供者將免受有關大流行的訴訟。
  密蘇里州州長邁克.帕森 (Mike Parson) 於上週三在州議會大廈隆重簽署了參議院第 51 號法案。
  該立法保護企業免於因 COVID-19 暴露而受到法律訴訟,除非起訴人可以證明他們感染了 COVID 並感染了 COVID,並且該企業從事了“魯莽或故意的不當行為”。
  早在 1 月份,州長邁克.帕森 (Mike Parson) 就將新冠肺炎免責保護作為立法者的首要任務。帕森上週三在簽署參議院第 51 號法案時說,這新冠肺炎流行病是密蘇里州有史以來最“嚴重的緊急情況”之一。新法律免除了企業主和醫療保健提供者因傳播 COVID 而被起訴,除非民眾可以提出明確和令人信服的證據證明。
  帕森說:“各行各業都受到了這新冠肺炎大流行的影響,好消息是我們在這種狀態下團結在一起。” “我們正在努力克服它,我們仍然會繼續經歷起起落落。”
  在帕森將新冠肺炎免責法案簽署成為法律的同一天,密蘇里州近五個月來首次記錄了 1,000 多例新的新冠肺炎病例。該州的一些縣看到 Delta 變體的數量不斷增加。
  根據一家追述COVID 相關訴訟的全國性律師事務所亨頓.安德魯斯·庫斯 (Hunton Andrews Kurth) 的數據,自 2020 年 3 月以來,密蘇里州已提起 141 起訴訟案件。

密蘇里三城市名列“2021-2022年 美國150個最佳居住城市”名單

密蘇里三城市名列“2021-2022年 美國150個最佳居住城市”名單

  專家表示,日前英國有報導指出Delta變異株感染流鼻水症狀較多,但該報告是英國民眾透過App自己回報的症狀,不知道其內容完整性。根據新加坡學者的個案分析報告,不論Alpha或Delta變異株,最常見的症狀前三名是發燒(占Alpha之58%,占Delta之72%)、咳嗽(占Alpha之49%,占Delta之46%)、喉嚨痛(占Alpha之26%,占Delta之34%),流鼻水都居第四(占Alpha之19%,占Delta之16%),但呼吸困難在Alpha僅佔5%,Delta卻高達19%。
  專家表示,因?Delta變異株傳播力較強,新加坡資料顯示家戶傳播率達12%,Alpha病毒之家戶傳播率僅8.6%。對於兩種疫苗,接種疫苗仍有一定保護力,雖然接種一劑對於Alpha病毒保護力僅五成、對於Delta病毒僅三成,但完整兩劑,對兩種變異株之保護力都可達到六成到九成。對於重症和住院,保護力更佳,針對上述兩種變異株,接種一劑保護力有七成以上,完整接種兩劑也有九成以上,專家呼籲民眾可以打疫苗就要盡量打。
  台灣日前出現一位9歲以下之重症確診兒,面對外界關切針對12歲以下兒童目前並無疫苗可打,台灣指揮中心醫療應變組表示,現無符合適應症的疫苗可以提供12歲以下兒童注射,但兒童發病的嚴重度和死亡率都偏低,目前台灣兒童重症率僅0.1%,也沒有死亡案例。隨著疫苗研究漸增,會有更多針對12歲以下兒童的劑量、安全性、保護效果資料出爐,未來應該會有類似於流感疫苗兒童劑型可以使用。
  專家表示,病毒一直在變異,疫情也很難有單一的解套,防疫一定要靠有多重方法,每一樣事情都要注意,從打疫苗、社區管制、口罩及社交距離等,都需要「忍耐」。雖然疫苗一度帶來希望,但是變異株也帶來了變化,多重保護是必要的,疫苗仍是重要工具,起碼可以斷掉很多傳播鏈,但個人戴口罩也很重要。

停發聯邦疫情失業補助 密蘇里失業人口跌幅超全國平均值


停發聯邦疫情失業補助 密蘇里失業人口跌幅超全國平均值

  在美國經營44家旅館的Midas Hospitality兩個月前開始舉辦徵才活動,起初完全沒半個人來,後來勉強來了兩人應徵立刻被錄取,但到職日兩人都沒有現身。
  Midas Hospitality乏人問津的徵才活動在近日出現轉機。該公司在密蘇里州舉辦的一場徵才活動吸引到七人來應徵,後來在Element聖路易中城酒店舉辦的徵才活動甚至有40人到場。
  Midas營運行銷副總裁艾捷爾柏格(Linda Eigelberger)表示,密蘇里州求職者增加的速度「快到誇張」。Element聖路易中城酒店一共開放11個職缺,包括房務員、櫃檯接待員及餐飲服務員,徵才活動當天共有九人錄取,且九人全部如期到職。這些新進員工當中有不少都失業超過六個月。
企業苦喊人力短缺
  密蘇里州和美國其他21州近日失業人口跌幅超越全國平均值,主因就是當地政府停止發放聯邦政府提供的疫情失業補助。密蘇里州長帕爾森(Mike Parson)表示,聯邦失業補助在疫情高峰期幫助很大,但持續發放補助反而「使勞工市場問題惡化」。
  去年疫情高峰期美國失業人口暴增,聯邦政府推出史無前例的大規模紓困案,其中包括每人每周300美元失業補助,且發放期限長達18個月,比一般失業救濟的26周上限要多出許多。隨著美國經濟復甦,聯邦政府即將在9月終止疫情失業補助計畫,且地方政府可自行提前終止計畫。
  密蘇里州和其他三州已於六月十二日起停止發放聯邦疫情失業補助,另有七個州自六月十九日終止計畫。這些州政府大多由共和黨領導,而終止計畫大多是因為企業抱怨人力短缺。
  投資機構Jefferies首席經濟學家馬考斯卡(Aneta Markowska)表示:「過去幾個月來企業雇主必須和發錢的政府競爭,導致企業難以招募新血。」
各州提前終止補助
  除了失業補助讓美國人失去求職動力之外,已婚女性擔心工作育兒無法兼顧,以及疫情尚未穩定令人不敢重返人群接觸頻繁的工作,都讓許多企業在消費需求回溫後陷入人力短缺。
  相較於大城市較密集的東西岸地區,密蘇里州去年在疫情高峰期經濟受創程度相對輕微。去年4月當地失業率12.5%低於全國平均值14.8%,且去年秋天當地失業率已降至5%以下,令州政府決定率先終止聯邦失業補助。
  密蘇里州及其他幾個在6月終止聯邦失業補助的地區,請領失業救濟人數在6月12日為止一周內下降13.8%。同一周內,宣布7月終止聯邦失業補助的地區請領失業救濟人數下滑10%。該人數在預定9月終止聯邦失業補助的地區也下滑5.7%。
  但華盛頓大學經濟學教授法薩利(Steve Fazzari)認為,各州提前終止聯邦失業補助可能讓求職者屈就低薪工作。他表示:「疫情嚴重打亂生活,且許多人最近才剛打疫苗,應該給他們更多時間調適,到9月再終止聯邦失業補助。」
  住在密蘇里州的45歲職業婦女羅伯森(Davina Roberson)就因未來領不到聯邦失業補助而心慌。她原本在一間旅行社上班,時薪二十六美元能讓她居家辦公照顧兩個孩子,還享有醫療保險。去年疫情爆發後她被迫放無薪假,但仍保有醫療保險,於是她靠著聯邦失業補助和省吃儉用勉強度日。
  如今失去聯邦失業補助後,她開始苦惱該不該辭職找新工作。她怕自己只能應徵餐廳或商店店員,不僅薪水比原本工作少還會失去珍貴的醫療保險。她表示:「並非我不想找工作,但假設新工作只有基本薪資,我的薪水都拿去付健保和托兒費用,會沒有錢吃飯。」