本地新聞Local News (6/28/2018)
第十二屆賽龍舟賽Creve Coeur湖公園熱烈舉行

第十二屆賽龍舟賽Creve Coeur湖公園熱烈舉行
活動收入全數捐贈慈善團體

  第十二屆聖路易龍舟競賽Gateway Dragon Boat Festival於2018年六月二十三日在Creve Coeur Lake Park 舉行。總共有30團隊參與,包括聖路易偉伯斯特大學(Webster University)的孔子學院,聖路易的公司如Monsanto、 Boeing、SSM Health 等也組隊參加。當日風和麗日,龍舟競賽吸引大批遊客湧進Creve Coeur Lake Park。
  龍舟競賽中各隊選手配合鼓聲以整齊的動作努力划槳,精彩激烈,吸引沿岸民眾加油聲浪,熱鬧非凡。今年共有30支隊伍在水上競技。每支隊伍包括20位划船選手(至少8位需為女性),以及一位鼓手。
  每支隊伍有兩次初賽的機會,平均成績決定參與決賽的資格。今年共有五支隊伍晉級決賽:非盈利機構組Team Eardrummers、 Sensient Colors、 Tarlton Corp 的Paddle Like You Stole It、 Krillogy Financial 的〈Wake My Day〉, 以及No Wake @ All。 今年的龍舟賽由奪冠,以1:29.69的成績,險勝亞軍Sensient Colors的1:30.71。Paddles of Fury獲得科技組的優勝獎,非盈利機構組Team Eardrummers則獲得非盈利組織之優勝獎。最佳進步獎由Mad Paddlers獲的,該隊由第一輪的2:10.42進步到第二輪的1:54.56,進步了0:15.86。比賽成績可至網站http://www.gatewaydragonboat.org/查看。
  除了龍舟競賽之外,主辦單位也提供安排了許多兒童活動,如面部彩繪、折紙、氣球動物、手工藝等等。現埸亦有許多精彩表演:現代中文學校舞龍表演、現場音樂會等。
  聖路易龍舟競賽由Signature Healthcare Foundation主辦,該基金會是一個民間組織,由社區領導人士、工商業界及醫療保健專家組成,其目的在經由其對社區推動、創造及支持的活動或計劃,進而促進聖路易地區文化與經濟的進展與活躍,該組織於二零零二年由Signature Health Services, Inc成立,對社區慈善、教育及全國或國際業務餘體育競賽給予贊助。主辦單位表示龍舟賽以健身、團結的形像吸引不少中美人士投入。選手們為了比賽當天一展身手,參與嚴格訓練。本次活動的收入將全數捐給慈善單位〈Operation Family Help〉,用於救援弱勢團體、幫助貧民付擔醫療費用, 相當有意義。


「2018年僑務委員會海外青年台灣文化研習營」招生

「2018年僑務委員會海外青年台灣文化研習營」招生

  中華民國僑務委員會為讓海外青年深入瞭解台灣豐富多元文化與政經發展現況,並促進國內外青年交流而舉辦的「2018年海外青年台灣文化研習營」將於2018年8月12-25日舉行,駐丹佛辦事處獲分配名額1人,歡迎年滿16歲至25歲、居住海外、身心健康、學行良好、對台灣文化研習有興趣之僑界青年報名。有意報名者,請自駐丹佛辦事處網站(網址:http://www.roc-taiwan.org/usden/)→最新消息→本處新聞項下,下載有關資料與表格,並於7月6日前,填妥報名表格寄至辦事處(1600 Broadway, Suite 1740, Denver, CO 80202),或以電子郵件傳送至den@mofa.gov.tw,以便轉送僑務委員會辦理。


無常與進步   黃耿亮

無常與進步   黃耿亮

  要知道任何存在都不會停留在休止狀態中—即萬物都在運動。事物不是生成就是在消亡,不是從不存在到存在,就是從存在到不存在。所以這朵花,這朵風信子,在過去的某一段時間裡是從無到有,而現在它正從有走向無。這種運動狀態是本質性的—即是自然的;它與事物不可分,因為它是事物本質上的需要,就像火本質上的需要就是燃燒一樣。
  因此可以確定的這種運動對於存在物而言是必需的,因為它們不是在生成就是在消亡。那麼,既然靈魂在人死後仍繼續存在,它就必然或發展或衰亡;而在另一世界裡,停止進步就等同於衰退;只是它的繼續發展也絕不會超出其自身的層次。(阿博都巴哈,已答之問63)
  阿博都巴哈告訴我們萬物都在運動這是上帝創造的本質特質,創造界一定會不斷的運動,這也是無常的道理。有形存在界是(不可見)本質起作用的顯現,有形世界我們看到的無常,是因為靈性世界不斷運動的結果。這也告訴我們—因為靈性是創造本質的一個徵象,本質的特質是不斷的運動,所以靈性也不斷的在運動、變動著,靈性的運動也是趨向「進步」或「消亡」,不進步就等於消亡。
  上帝的智慧又是如何使人性靈取得進步?
  人性靈乃是一種神聖的信託。它必須歷經一切境況,因為經歷各種存在狀況及活動,是它獲得種種完美的方式。…人性靈在經歷種種存在狀況以後,就會擁有各種層次、各種狀態的完美。即便是處在驅體之內,靈也必定獲得種種美質。(已答之問52)
  所以人的一生中發生的種種困難就是「要歷經的一切狀況」,人在這些歷經的狀況與活動中就會擁有各種層次的完美。靈性進步是以這種無常方式在運動,在取得進步。這種種境況會在我們生命中發生這是必然的現象,因為人要在上帝的這種智慧中才能取得進步,所以人也必須承受這一切狀況以取得進步。每個人歷經的狀況不同,所以隨個人歷境狀況多樣化就有了進步層次的差異,也隨著每個人對狀況的領悟不同就有了不同程度的進步。
  此外,靈魂之完美的徵象必須在這世上顯現出來,天地萬物才能得其所終,結出無盡善果,從而使軀體獲得生機並展現出神聖的恩典。就如太陽的光芒必定普照大地,其熱量必定使地上萬物生長;倘若地上沒有太陽的光和熱,地球將會荒蕪人跡,毫無意義;並且地球自身的發展也將受阻。同樣,如果靈性之美不曾顯現,則這個世界將是個愚昧的、極其野蠻的世界。由於靈在物質形態中的顯現,世界得到了開化。正如人性靈是其軀體的生命之因一樣,世界可等同於驅體,而人類就相當於靈。如果沒有人,那麼靈的完美將無從體現,而理性之光在此世也就不會輝煌,世界將如同一具沒有靈魂的軀殼。 (已答之問52)
  我們被創造是要不斷趨向完美、結出善果才能得其所終,而使這(個人)軀體獲得生機並展現出神聖恩典,個人展現出神聖恩典就能使人像太陽的光芒能普照大地。上帝創造人類是要人性靈趨向完美,並而放射光芒於有形世界,藉由人性靈的光輝,使有形世界(這軀體)在理性之光中徐徐生輝,使有形世界這軀殼變得有生機。人性靈在創造界被賦予的地位是何等的神聖信託啊!
  所以創造文明,要使有形世界生機蓬勃,那是要靠人性靈追求完美以達成。在歷經的一切狀況中追求完美,結出善果,神聖恩典的光輝就會照耀在有形世界,文明是人性靈進化的善果,這也是人得其所終的目標。
  朋友啊!活動(生活、服務) 是達成進步的方式,把精力放在活動,也要把精力放在「經歷一切狀況」中取得進步(淨化心靈與超脫),如此才能達到人性靈被賦予的神聖交託,也才能使有形世界的文明在恩典光輝中體現。
  感謝神!提醒我們文明的創造在於靈性完美的體現,要我們服務,更要在服務中追求靈性進步與完美。人性靈的提升是「根本」,其結果就會展現在文明的光輝,這也是信仰精神。

無常與命運  黃耿亮

無常與命運  黃耿亮

  上一篇(無常與進步)我們談到創造界本質特性之一 ── 萬物都在運動,而靈性不斷變動的結果展現在靈魂的進步與完美,這完美光輝在有形世界作用的結果就是人類文明。神聖文明是人性靈達到神聖信託的結果,而這結過由創造界不斷運動(行)而被推動,這運動沒有終止,所以完美也沒有止境,這就是「諸行無常」的道理,這道理的緣由是上帝創造的智慧,這運動的原因就是達到其運動的目標──進步與完美,這天啟巴哈歐拉把這奧秘告訴了人類。無常除了有進步的意義在裡頭,無常也有「諸法無我」的意義在裡頭,這裡讓我們簡單的說明:
  命運有兩種:一種是注定的,另一種是條件性的或即發性的。注定的命運是不能變化或更改,而條件性命運則是指可能出現的。對於燈來說,注定的天命就是燈油必會燃燒而枯竭。……當燈還有油時,迎面襲來的一陣狂風,刮滅了燈,這是一種條件性命運。(阿博都巴哈,已答之問68)
  有些事,人是受強制的和被迫的,如睡眠、死亡、疾病、失勢、受傷、遭逢不幸等等。這些都是不以人的意志為轉移,人也不能對這些事負責,因為人必須承受這一切。但在善惡行為的選擇上人是自主的,他根據其個人意願行事。…行為是受人的意志支配,因此人要對自己的行為負責。(阿博都巴哈,已答之問70)
  不如意的事情並非都是不能扭轉的,有些事是上帝安排讓我們經歷以取得進步的,有些事是自己要負責的。困難發生時我們要細細的檢視自我ego,若困難是因我們不當選擇而造成的(如與人不和與衝突),我們負責的方式就是去「彌補」,彌補缺失就會帶來轉跡。若那困難是群體的,個人還是有部分自主的,我們可以選擇盡一己之力去做對的事,剩下的就只能仰賴上帝的佑助。可能出現的那條件性命運,怎麼發生、何時發生,完全掌控於上帝。
  人是完全無助的和有依賴性的,因為權能與力量都屬於上帝。人的榮耀與屈辱都取決於那至高者上帝的愛悅和意願。
  聖典中都說起過上帝的扶持和佑助。人之無為或有為都仰賴上帝的惠助。倘若不為天助,則既不能行善也不能為惡。然一旦慷慨之主施予他佑助,人便既能行善也能為惡了;可是如果天助中斷,他就會滯於絕對的無助之中。
  那就是說,雖然善與惡的選擇全在於人,但在一切情形下它都得仰賴生命的佑助力量,而這來自那全能者。上帝王國是無比偉大的,萬物都是其偉力之掌中的俘虜。奴僕不能隨己之願任意行事;上帝是強大的,全能的,是一切生命的佑助者。(已答之問70)
  認識了上帝權能與上帝的扶持與佑助,「諸法無我」的意義就變得清楚了。「法」就是創造界發生的事與理,它不是人掌控的所以說它是「無我」。這段經文告訴我們,人能選擇的是去行善或做惡,行善就會得到佑助而得善果,行惡就要自行負責,若人執迷不悟,天助中斷就會使人陷於完全無助。這命運之理中隱含因果道理,也有緣起甚深的道理,這些道理是上帝本質中統權的徵象。人受上帝的扶持及佑助而生存,獲得這佑助後人可以選擇行善或做惡,行善人就能在上帝庇護及佑助下進步,而做惡就使人遠離佑助及庇護,人的決定(自由意志)會導向佑助的持續或被剝奪,人若停止進步就等於消亡。當人做惡往往佑助並不會立即被剝奪,那是上帝的慈悲,人若愚昧,就會愈陷愈深而最終陷於無助,這也是我們看到的人間悲劇。希望藉由了解上帝這統權的意義,有助於人掌握自己的命運,遠離愚昧,也遠離折磨(苦)。
  要知道折磨有兩種: 不易察覺的和明顯的。比如,愚昧本身就是一種折磨,不過它是一種不易被覺察的折磨;漠視上帝是一種折磨;虛偽、冷酷和叛逆也都是。一切的不完美都是折磨,只是它們不易察覺而已。……另一種折磨就是顯著的折磨── 比如受刑罰、入監獄、挨杖打……但是,對上帝子民而言,最大的折磨莫過於與上帝隔絕。 (阿博都巴哈,已答之問75)。
  創造界的不斷運動可以帶來進步,這是無常的一層意義;認識上帝的統權並順服於上帝的統權,趨善避惡就能遠離折磨,這是無我(事情的發展與結果完全掌握在神)的一層意義。「諸行無常」與「諸法無我」是上帝徵象,這徵象顯現在創造界中,創造物本質在這特質條件下運作,這就是靈性實相。
  曰:自然的實質乃是我的名號——造物者和創造者——之體現。由於種種原因,我的名號的顯現形式有多種多樣,而在這多樣形式中,明察之人可發現諸多徵象。自然是上帝的意志,是上帝的意志在這個偶然世界並通過這個偶然世界的表達。自然乃是那位命定者、全智者的天意表露。……自然賦有一種力量,其實在就連博學之士也無法領悟。確實,明悟者除了認知我的名號——造物主所發出的璀璨榮光外,其他一無所知。(巴哈歐拉,希克邁特書簡《智慧書簡》)
  讚美神創造的偉大與奧秘, 神的智慧深奧非人能測度!感謝神在這天啟告訴了我們這奧秘,要幫助我們遠離無知及愚昧!更感謝神的大慈大悲,要幫助我們遠離折磨、遠離苦。